Gastroenterologia

Caldo intenso e precipitazioni estreme, attenzione alle infezioni da Salmonella

Mal di pancia, febbre, diarrea e nausea, classici sintomi di una tossinfezione alimentare. L’aumento delle temperature e delle precipitazioni a volte collegate a eventi estremi, che si prevede aumenteranno in frequenza e intensità a causa dei cambiamenti climatici, sono associati ad un aumento del rischio di infezioni da Salmonella, secondo uno studio condotto da ricercatori della University of Maryland School of Public Health e pubblicato sulla rivista Environment International.

Ogni estate quando il caldo diventa importante torna l’incubo Salmonella e si ricomincia a stilare l’elenco dei cibi che è possibile consumare e quelli da evitare in questo periodo dell’anno.
Ma le cose con gli anni vanno sempre più complicandosi visto che il clima sta cambiando velocemente e le giornate di caldo afoso sono spesso accompagnate da fenomeni temporaleschi violenti
Il prof. Amir Sapkota, professore associato presso l'Istituto Maryland for Applied Environmental Health ha sottolineato: "Abbiamo riscontrato che le giornate molto calde e i periodi di precipitazioni estreme stanno contribuendo allo sviluppo di infezioni da Salmonella nel Maryland, con le conseguenze più drammatiche sulle comunità costiere. Mentre ci prepariamo per il futuro, abbiamo bisogno di prendere in considerazione queste problematiche."
Salmonella è un gruppo di batteri alimentari e dei corsi d'acqua che si trova comunemente nel pollame crudo, uova, carne di manzo e prodotti non lavati. 
Salmonella provoca una stima di 1,2 milioni di casi di gastroenterite acuta (con sintomi quali diarrea, febbre, vomito e crampi addominali) negli Stati Uniti ogni anno. Nel Maryland, più di 9.500 casi di infezioni da Salmonella (confermati da colture) sono stati segnalati al dipartimento di salute tra il 2002 e il 2012. Precedenti studi hanno suggerito un collegamento tra clima (temperatura e precipitazioni) e infezioni da Salmonella, noto anche come la salmonellosi.
Questo nuovo studio ha identificato episodi di caldo e precipitazioni estreme durante gli anni tra il 200 e il 2012 e li ha collegati con i dati di infezioni da salmonella derivanti dal dipartimento di salute.
Gli eventi estremi sono stati identificati utilizzando circa 30 anni di dati meteorologici (1.960-1.989) come linea di base. Il team di ricerca, che comprendeva epidemiologi ambientali, microbiologi, scienziati del sistema Terra e funzionari del Dipartimento della Salute e Igiene Mentale del Maryland (DHMH), ha osservato che un aumento di un unità di calore estremo e le precipitazioni sono associate con 4,1% e 5,6%  degli aumenti nel rischio della salmonellosi, rispettivamente. 
Il rischio osservato è notevolmente più elevato nelle zone costiere rispetto alle zone non-costiere del Maryland: 5,1% contro 1,5% per gli eventi di calore estremo, e del 7,1% rispetto al 3,6% per gli eventi estremi di precipitazione.
Lo studio ha anche evidenziato la necessità di coinvolgere gli operatori sanitari pubblici e politici, per prepararsi e rispondere agli effetti dei cambiamenti climatici associati a effetti negativi per la salute a livello locale, statale e nazionale.
Intanto gli esperti invitano a non mangiare prodotti crudi soprattutto carne, uova e frutta e di non mangiare cibo da strada che potrebbe aver subito una cross-contaminazione.

Emilia Vaccaro

Jiang C. et al. Climate change, extreme events and increased risk of salmonellosis in Maryland, USA: Evidence for coastal vulnerability. Environ Int. 2015 Jun 18;83:58-62. doi: 10.1016/j.envint.2015.06.006. 
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