Le persone con diagnosi di celiachia hanno quasi il doppio di probabilità di frattura ossea rispetto ai soggetti sani. Questo dato proviene da una revisione sistematica della letteratura pubblicata su Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism.

La celiachia è una malattia dell'intestino tenue che, a causa di una risposta immune inappropriata nei confronti del glutine, porta alla distruzione dei villi intestinali essenziali per l'assorbimento dei nutrienti. Essendo un problema che colpisce l’assorbimento dei nutrienti nell'intestino tenue, potrebbe portare a scarso assorbimento anche della vitamina D e del calcio, o a infiammazione intestinale cronica che potrebbe interferire con la formazione delle ossa.

Questa è l’ipotesi da cui sono partiti i ricercatori dell’Università di Tampere in Finlandia e dell’Università di Nottingham, UK che hanno analizzato la letteratura pubblicata sull’argomento per cercare una relazione tra malattia celiaca e prevalenza e incidenza delle fratture ossee. In totale sono stati selezionati e analizzati 16 studi.

L’analisi ha mostrato che negli studi che hanno valutato la situazione a un determinato timepoint, le persone affette da celiachia avevano quasi il doppio delle probabilità di avere avuto una frattura ossea in passato.

Negli studi che hanno valutato i soggetti nel tempo, quelli che avevano avuto una diagnosi di malattia celiaca all'inizio avevano circa il 30% di probabilità (95% CI: 1.14, 1.50) di subire una frattura ossea e il 69% di probabilità di subire una frattura dell'anca (95% CI: 1.10, 2.59) rispetto ad altri.

Gli autori sono riusciti a trovare in letteratura solo due studi riguardo alle fratture tra le persone affette da celiachia non diagnosticata, ma le cui analisi del sangue avevano mostrato la presenza di anticorpi specifici per la celiachia; in questi casi non era chiaro se ci fosse un collegamento alla frattura ossea.

Gli autori hanno sottolineato che: “altre possibilità, oltre a quelle già riportate, per spiegare la connessione della celiachia alle fratture includono cambiamenti ormonali o una dieta priva di glutine, che è spesso a basso contenuto di sali minerali”.

Il prof. Julio C. Bai gastroenterologo dell'Ospedale Dr. Carlos Bonorio Udaondo di Buenos Aires, Argentina ha dichiarato: “Altri studi hanno trovato che la densità ossea tende a diminuire quando nelle persone affette da celiachia si ha un peggioramento dei sintomi. Per questo e sulla base dei nostri risultati, sembra ragionevole prendere in considerazione la valutazione della densità ossea nei pazienti con malattia celiaca sintomatica”.

Il dr. Peter HR Verde, esperto di celiachia presso la Columbia University di New York ha commentato: "Alcune aree dell’osso sono più vulnerabili al danno indotto da celiachia. Questo si riferisce al tipo di osso e il suo tasso di turnover.

Ogni persona con nuova diagnosi di malattia celiaca dovrebbe regolarmente sottoporsi a una scansione della densità ossea. Abbiamo dimostrato che una dieta priva di glutine con la sostituzione di calcio e vitamina D, se necessario, si traduce in un miglioramento della densità ossea".

Gli autori concludono il lavoro sottolineando che i loro risultati suggeriscono che le fratture nei pazienti con celiachia diagnosticata clinicamente si verificano con maggior frequenza e che la celiachia è stata associata ad un aumentato rischio di fratture dell'anca e fratture in generale.

Sono necessari ulteriori studi, però, per vedere se le persone la cui malattia celiaca non è stata ancora diagnosticata sono esposte a rischi simili.

Emilia Vaccaro
Heikkilä K et al. Coeliac disease and bone fractures: a systematic review and meta-analysis. JCEM
DOI: http://dx.doi.org/10.1210/jc.2014-1858
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