Colite microscopica, rischio maggiore nelle donne in terapia ormonale

Le donne che si sottopongono alla terapia ormonale in menopausa sembrano avere un rischio più elevato di sviluppare una colite microscopica. E' quanto evidenziano i risultati di un ampio studio di coorte pubblicato su Gastroenterology.

Le donne che si sottopongono alla terapia ormonale in menopausa sembrano avere un rischio più elevato di sviluppare una colite microscopica. E’ quanto evidenziano i risultati di un ampio studio di coorte pubblicato su Gastroenterology.

La colite microscopica è una malattia infiammatoria cronica del colon che colpisce principalmente le donne in postmenopausa. Tuttavia, la relazione tra determinanti ormonali, compresi i fattori riproduttivi e menopausali, e il rischio di colite microscopica non è mai stata caratterizzata.

Kristin E. Burke, dell'unità di gastroenterologia del Massachusetts General Hospital, e colleghi hanno utilizzato i dati del Nurses 'Health Study (NHS) e NHSII che hanno documentato i fattori riproduttivi e menopausali biennalmente risalenti rispettivamente al 1988 e al 1989.
"Con oltre 20 anni di follow-up e informazioni dettagliate e aggiornate sui fattori dello stile di vita, queste coorti ci hanno offerto l'opportunità unica di esaminare la relazione tra menopausa e fattori riproduttivi a rischio di colite microscopica" hanno sottolineato gli autori dello studio.

I ricercatori hanno analizzato i dati di 227.766 donne che hanno partecipato alle coorti di studio senza una storia iniziale di colite microscopica. Sono stati determinati i fattori di rischio dopo aver confermato la diagnosi attraverso le valutazioni dei record di patologia.
Burke e colleghi hanno confermato 275 casi incidenti di colite microscopica nel corso di 5.147.282 anni-persona.

Hanno scoperto che l'attuale terapia con ormone della menopausa (MHT) era associata a un aumentato rischio di colite microscopica rispetto al non uso (HR aggiustato=2,64, IC del 96%, 1,78 - 3,9). Il rischio era più alto con una maggiore durata d'uso (p per trend <0.0001) e diminuito dopo l'interruzione (p per trend <0.002).
Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che l'uso continuo di contraccettivi orali (OCP) era associato ad un aumentato rischio di colite microscopica (aHR=1.57, IC 95%, 1.16-2.13).

Burke e colleghi hanno sottolineato che l'estrogeno è stato collegato in passato allo sviluppo e alla progressione della malattia di Crohn e della colite ulcerosa, ed è stato teorizzato che possa modificare la permeabilità epiteliale del colon e l'immunità delle mucose.

"I recettori degli estrogeni si trovano sulle cellule immunitarie, compresi i linfociti, dove possono regolare la risposta immunitaria alla flora intestinale", hanno scritto. "L'esposizione degli estrogeni attraverso OCP o MHT può quindi portare a cambiamenti nell'immunità delle mucose, aumentando la risposta infiammatoria anormale ai batteri commensali osservati nella colite microscopica".

In conclusione, queste analisi mostrano un collegamento tra l’uso esogeno di ormoni e l’insorgenza di colite microscopica.

Al momento sono in corso ulteriori ricerche per studiare i meccanismi specifici attraverso i quali l'estrogeno stimola lo sviluppo della colite microscopica.

Burke KE et al., Identification of Menopausal and Reproductive Risk Factors for Microscopic Colitis - ResultsFrom the Nurses' Health Study. Gastroenterology. 2018 Aug 22. pii: S0016-5085(18)34894-7. doi: 10.1053/j.gastro.2018.08.029.

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