La maggior parte dei pazienti in cura con chemioterapia non vengono sottoposti a screening per l'infezione da virus dell'epatite B. Questo è quanto deriva dai dati pubblicati su Clinical Gastroenterology and Hepatology.

La chemioterapia dei pazienti affetti da virus dell'epatite B (HBV) inattiva può portare a riattivazione dell'epatite e flares dell’infezione.
In uno studio retrospettivo, i ricercatori hanno analizzato le cartelle cliniche elettroniche inserite in un database e relative a 8005 pazienti sottoposti a chemioterapia citotossica per trattare tumori solidi o ematologici presso la Mayo Clinic tra il gennaio 2006 e il settembre 2011.

"Solo una piccola percentuale di pazienti sottoposti a chemioterapia vengono valutati per l'infezione da HBV. Sono necessarie nuove strategie per assicurare che i pazienti sottoposti a chemioterapia risultino protetti dalle conseguenze dell’ infezione da HBV non diagnosticata “.
L’analisi di queste cartelle cliniche ha evidenziato che di tutti i pazienti sottoposti a chemioterapia (età mediana 61 anni;), “1.279 sono stati esaminati per l'infezione da HBV prima dell’inizio della chemioterapia (16%), tra questi 668 di 1.805 pazienti con neoplasie ematologiche (37%)," hanno sottolineato i ricercatori.

Nello studio, il tempo mediano tra lo screening dell'HBV e la chemioterapia è stato di 6 mesi, secondo la ricerca. Un certo numero di pazienti sono stati testati per HBV dopo l’inizio della chemioterapia (n=523), con un intervallo di tempo pari a 0,47 anni.
L'analisi di regressione logistica ha mostrato che la quantità di pazienti sottoposti a screening per l'HBV è aumentata dal 14,3% tra il 2006 e il 2008, al 17,7% tra il 2009 e il 2011 (p<0.01). I ricercatori hanno attribuito l'aumento del tasso di screening a un aumento della percentuale di pazienti con neoplasie ematologiche, che sono anche aumentati negli stessi periodi 2006-2008 e 2009-2011 (32,7% vs 40,6%; p<0.01).

Nel complesso, 13 pazienti sono risultati positivi per l’HBV, di cui solo l'1% era stato valutato, tra cui due diagnosticati dopo che la chemioterapia aveva avuto inizio. Cinque dei 13 pazienti non hanno ricevuto terapia antivirale profilattica e l'infezione da HBV si è riattivata in due di questi pazienti.
Alcuni pazienti, che non sono stati selezionati, hanno mostrato un aumento dei livelli di alanina aminotransferasi (n=58;> 300 U/L). Tuttavia, solo un paziente sembrava avere HBV non diagnosticata.

In conclusione, come hanno precisato i ricercatori: "Rimane una chiara differenza tra raccomandazioni delle linee guida emesse da parte delle società che studiano il fegato e quelle della comunità oncologica per quanto riguarda lo screening per l’HBV prima della chemioterapia”.

Emilia Vaccaro
Chung-Il Wi et al. Low Level of Hepatitis B Virus Screening Among Patients Receiving Chemotherapy. May 2015Volume 13, Issue 5, Pages 970–975
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