Epatite E, da cosa dipende lo sviluppo di focolai?

Uno studio pubblicato su Nature ha evidenziato che i fattori chiave che influenzano l'insorgenza di focolai di epatite E sono la densitÓ della popolazione e il bilancio idrico.

Uno studio pubblicato su Nature ha evidenziato che i fattori chiave che influenzano l’insorgenza di focolai di epatite E sono la densità della popolazione e il bilancio idrico.

Per trovare le regioni geografiche a maggior rischio di epidemie da HEV, Anna Carratalà e Stéphane Joost dell'Istituto Federale Svizzero di Tecnologia di Losanna, hanno compilato un set di dati relativo alle epidemie di HEV e modelli di idoneità geografica per HEV .

"Mentre nei paesi industrializzati le infezioni da HEV normalmente portano a sporadici casi zoonotici o alimentari di epatite acuta, nelle regioni in via di sviluppo l'HEV causa ampi focolai ricorrenti che colpiscono da diverse centinaia a diverse migliaia di persone", hanno scritto i ricercatori, aggiungendo: "I focolai di HEV diffusi attraverso l’acqua si verificano spesso in aree con accesso limitato all'acqua pulita o con bassi livelli di sanitizzazione dell’acqua e igiene".

Il set di dati finale compilato dai ricercatori conteneva 59 focolai relativi ad HEV di genotipo 1 e genotipo 2. La maggior parte dei focolai sono stati segnalati in Asia (59%) e Africa (39%), che insieme rappresentavano oltre il 53% di tutti i focolai globali. Inoltre, il 27% di tutti i focolai segnalati si sono verificati nella valle del Gange nel nord dell'India.

"In particolare, la principale fonte di acqua dolce della regione, una delle più popolate al mondo, è il fiume Gange, che è il terzo fiume più grande del pianeta per portata e altamente inquinato", hanno scritto i ricercatori.

Le variabili che contribuiscono maggiormente al modello ambientale (AUC=0,9) erano l'evapotraspirazione potenziale annuale (contributo percentuale e importanza della permutazione di 56.9 e 7.1, rispettivamente), la stagionalità delle precipitazioni (contributo percentuale e importanza della permutazione di 21.5 e 14.1, rispettivamente) e la precipitazione del trimestre più secco dell'anno (contributo percentuale e importanza della permutazione di 8,4 e 2,6, rispettivamente).

Carratalà e Joost hanno anche sviluppato un'analisi di correlazione utilizzando i dati medi mensili dei parametri ambientali e idrologici per lo spartiacque del Gange nel corso di 1 anno per determinare i fattori che influenzano l'occorrenza temporale dei focolai di HEV diffusi attraverso l’acqua.
I risultati hanno indicato che mentre il numero di casi o focolai non era correlato con nessuna delle variabili incluse nelle analisi, il numero effettivo di focolai si correlava negativamente con la portata del Gange (r=0.77).

"I nostri dati saranno utili per pianificare futuri studi prospettici e potrebbero contribuire a comprendere il movimento di virus tra diverse aree geografiche", hanno scritto i ricercatori, precisando: "I dati sulla concentrazione di HEV nelle acque superficiali e lo sviluppo di casi di HEV dipendenti dall’acqua durante l'anno dovrebbero essere considerati al fine di stabilire il potenziale legame tra la concentrazione di HEV nell'ambiente e la trasmissione del virus tra le persone".

Carratalà A, Joost S. Population density and water balance influence the global occurrence of hepatitis E epidemics. Sci Rep. 2019 Jul 11;9(1):10042.

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