Gastroenterologia ed epatologia

Epatite pediatrica, nel mondo i casi della misteriosa epidemia sono già 450

Il Centro Europeo per la Prevenzione e il Controllo delle Malattie ha reso noto che il numero di casi di epatite pediatrica insolita ha raggiunto i 450, il doppio rispetto a quanto riportato due settimane fa.
L'epatite è un'infiammazione del fegato. I casi insoliti nei bambini sono stati segnalati in più di 25 Paesi, anche se circa 160 di essi si trovano nel Regno Unito e circa 110 negli Stati Uniti. Gli incidenti hanno colpito soprattutto bambini di età inferiore ai 5 anni. Negli Stati Uniti, oltre il 90% è stato ricoverato in ospedale e il 14% ha ricevuto un trapianto di fegato. I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie stanno indagando su cinque decessi potenzialmente correlati.

Il Centro Europeo per la Prevenzione e il Controllo delle Malattie ha reso noto che il numero di casi di epatite pediatrica insolita ha raggiunto i 450, il doppio rispetto a quanto riportato due settimane fa.

L'epatite è un'infiammazione del fegato. I casi insoliti nei bambini sono stati segnalati in più di 25 Paesi, anche se circa 160 di essi si trovano nel Regno Unito e circa 110 negli Stati Uniti. Gli incidenti hanno colpito soprattutto bambini di età inferiore ai 5 anni. Negli Stati Uniti, oltre il 90% è stato ricoverato in ospedale e il 14% ha ricevuto un trapianto di fegato. I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie stanno indagando su cinque decessi potenzialmente correlati.

Gli esperti non sono certi della causa di questi casi. La teoria principale è che siano causati da un adenovirus, che in genere provoca sintomi simili al raffreddore o all'influenza e potenzialmente problemi di stomaco. La maggior parte delle ricerche si concentra attualmente sull'adenovirus di tipo 41, che è stato identificato nella maggior parte dei casi europei e in molti casi statunitensi. In genere, l'adenovirus di tipo 41 causa disturbi allo stomaco, non epatite.

Secondo Phillipa Easterbrook, ricercatore senior dell'OMS, i campioni di tessuto e di fegato ottenuti nel Regno Unito non mostrano "nessuna delle caratteristiche tipiche che ci si potrebbe aspettare da un'infiammazione del fegato dovuta all'adenovirus, ma siamo in attesa di ulteriori esami delle biopsie".

Il CDC osserva che l'adenovirus di tipo 41 si diffonde principalmente per via fecale-orale e colpisce tipicamente l'intestino. È una causa comune di gastroenterite acuta pediatrica, che provoca diarrea, vomito e febbre. Spesso sono presenti sintomi respiratori. È associato all'epatite nei bambini immunocompromessi.

L'attenzione si concentra sugli adenovirus, in particolare sul tipo 41, ma i ricercatori non hanno escluso altri potenziali collegamenti. È possibile che la pandemia COVID-19 sia associata a questi casi, anche se non ci sono prove che la SARS-CoV-2, il virus che causa la COVID-19, provochi epatite nei bambini. L'associazione principale con l'adenovirus di tipo 41 è che è stato identificato in molti dei casi infantili, ma non è ancora chiaro se sia una causa o una sorta di infezione opportunistica.

"Sebbene gli adenovirus possano causare epatite, è poco comune l'adenovirus di tipo 41, che è stato trovato in un gruppo di bambini con epatite in Alabama", ha detto Rima Fawaz, medico legale, epatologa pediatrica alla Yale Medicine. "La maggior parte dei casi si è verificata in bambini di età inferiore ai 5 anni, che non hanno ricevuto la vaccinazione" contro la COVID-19.

I primi casi sono stati identificati nell'ottobre 2021 in un ospedale dell'Alabama. Ai bambini è stata diagnosticata una significativa malattia epatica, tra cui alcuni con insufficienza epatica. Tutti i bambini sono risultati negativi ai test per l'epatite A, B e C, ma positivi all'adenovirus. Tutti i pazienti erano precedentemente sani e provenivano da diverse parti dello Stato. Alla fine, sono stati segnalati nove casi nello Stato. Nessuno aveva indicazioni di infezione da COVID-19 prima o durante il ricovero.

Negli Stati Uniti, circa il 50% dei casi di epatite pediatrica segnalati dall'ottobre 2021 è stato associato all'adenovirus.

La società farmaceutica NanoViricides, con sede a Shelton (CT), ha avviato un programma di screening della sua libreria di nanoviricidi antivirali ad ampio spettro contro l'adenovirus tipo 41. L'azienda si concentra sulle terapie antivirali e la sua priorità assoluta è il lancio di studi clinici sull'uomo con NV-CoV-2 su COVID-19. In precedenza aveva sviluppato un candidato farmaco che, in test su animali, si era rivelato efficace contro la cherato-congiuntivite epidemica adenovirale (EKC).

NanoViricides ritiene di poter sviluppare un farmaco contro l'adenovirus in un "periodo di tempo relativamente breve, se uno o più dei suoi candidati in pipeline esistenti o altri candidati nanoviricidi nella sua libreria di candidati farmaci si riveleranno efficaci".