Il consumo regolare di bevande zuccherate è associato a una maggiore prevalenza di malattia del fegato grasso, anche dopo aggiustamento per indice di massa corporea. Questo è quanto mostrato da un ampio studio osservazionale pubblicato sulla rivista Journal of Hepatology.

In particolare, lo studio ha mostrato come soggetti adulti che avevano bevuto più di un bicchiere di bevanda dolcificata con zucchero al giorno avevano il 55% in più (95% intervallo di confidenza [CI], 1,03-2,35) di probabilità di sviluppare steatosi epatica non alcolica rispetto ai non consumatori.

Queste conclusioni derivano da un'analisi dei dati del National Heart Lung e Offspring del Framingham Heart Study Blood Institute and Third Generation cohorts.
La dr.ssa Jiantao Ma, dell’USDA Human Nutrition Research Center on Aging at Tufts University di Boston, e i suoi colleghi hanno analizzato i dati di questionari compilati da 2.634 individui prevalentemente bianchi, di mezza età che sono stati distinti in non consumatori o consumatori di bevande zuccherate-dolci (SSB) e bibite dietetiche.

Tra i partecipanti, più dettagliatamente il 34% erano non consumatori e il 12% erano consumatori giornalieri di SSB. Tra gli SSB , il consumo maggiore era di cola caffeinata (40%), seguiti da bevande non gassate di frutta (29%), bevande gassate noncola (21%), e cola senza caffeina (10%).

La prevalenza di malattia del fegato grasso nella popolazione in studio, misurata tramite tomografia computerizzata, è stata del 17%.
Gli autori hanno riscontrato una relazione dose-risposta tra il consumo di SSB e la malattia del fegato grasso in un' analisi multivariata, aggiustata per età, sesso, alcool e l'assunzione di soda con la dieta, e indice di massa corporea.
Rispetto ai non consumatori e agli individui che consumavano meno di 1 porzione di SSB al mese, chi consuma meno di 1 porzione di SSB a settimana (ma più di 1 porzione al mese) ha avuto un aumento del 16% del rischio (95% CI, 0.88 - 1.54).

Coloro che avevano consumato meno di 1 porzione a settimana ma più di una 1 porzione al giorno avevano un rischio aumentato del 32% (95% CI, 0,93-1,86), e coloro che avevano consumato più di 1 porzione al giorno hanno avuto un incremento del 61% del rischio (95% CI, 1,04-2,50; P per trend, 0.04).
Allo stesso modo, è stata osservata una relazione dose-risposta tra il consumo di SSB e valori elevati di ALT, con un aumento del rischio del 30% tra coloro che consumavano più di 1 porzione al giorno rispetto ai consumatori più bassi (P per tendenza = 0,002).

Anche se l’aggiustamento per l’ indice di massa corporea non attenua il rischio elevato di malattia del fegato grasso tra consumatori SSB, il consumo di SSB era legato al volume di grasso nel fegato tra gli individui in sovrappeso e obesi. Gli autori non hanno visto una simile associazione tra gli individui di peso normale.
I ricercatori non hanno trovato un'associazione tra l'assunzione di soda con la dieta e il fegato grasso o l’ALT dopo aggiustamento per potenziali variabili confondenti, tra cui l’indice di massa corporea.

L'associazione globale tra i consumi di SSB e il fegato grasso era indipendente dall'indice di massa corporea e dal tessuto adiposo sottocutaneo, in questo studio. Tuttavia, gli autori hanno dichiarato: "ulteriori aggiustamenti per la quantità di tessuto adiposo viscerale potrebbero attenuare le associazioni osservate, suggerendo che il tessuto adiposo viscerale può, in parte, mediare questa associazione."

Anche se gli effetti specifici dell’assunzione di zucchero sullo sviluppo della malattia del fegato grasso, specialmente dopo il consumo a lungo termine, non è ancora pienamente compreso, come hanno sottolineato gli autori: "Il presente studio contribuisce alla letteratura esistente illustrando che il consumo regolare di SSB è associato maggiore prevalenza di malattia del fegato grasso, soprattutto nei soggetti in sovrappeso e obesi. Sono necessari studi osservazionali retrospettivi e studi di intervento controllati per determinare l'associazione indipendente di un'eccessiva assunzione di SSB sull'accumulo di grasso nel fegato."

Emilia Vaccaro

Ma J. et al. Sugar-sweetened beverage, diet soda, and fatty liver disease in the Framingham Heart Study cohorts
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