Malattie epatiche, i 5 principali avanzamenti del 2017

Gastronterologia

Le ricerche sulle malattie epatiche maggiormente presenti in questo momento storico hanno portato diversi sviluppi nel corso del 2017. I maggiori avanzamenti ci sono stati nella direzione dell'eradicazione dell'epatite C, come previsto per il 2020 dall' Organizzazione Mondiale della Sanità: nuovi farmaci con tassi di guarigione fino al 100% con elevata sicurezza anche dal punto di vista oncologico. Meno positive sono le notizie per quanto riguarda la cura dell'epatite B e della steatosi epatica. In questo articolo abbiamo riassunto gli aggiornamenti principali in 5 punti.

Le ricerche sulle malattie epatiche maggiormente presenti in questo momento storico hanno portato diversi sviluppi nel corso del 2017. I maggiori avanzamenti ci sono stati nella direzione dell’eradicazione dell’epatite C, come previsto per il 2020 dall’ Organizzazione Mondiale della Sanità: nuovi farmaci con tassi di guarigione fino al 100% con elevata sicurezza anche dal punto di vista oncologico. Meno positive sono le notizie per quanto riguarda la cura dell’epatite B e della steatosi epatica. In questo articolo abbiamo riassunto gli aggiornamenti principali in 5 punti.

Epatite C, siamo pronti per l’eradicazione con gli ultimi farmaci arrivati?
Quest'anno la Food and Drug Administration ha approvato 2 nuove combinazioni orali che funzionano contro tutti i genotipi del virus dell'epatite C (HCV). Glecaprevir/pibrentasvir è una coformulazione a dose fissa contenente l'inibitore della proteasi dell'HCV glecaprevir e l'inibitore dell'NS5A pibrentasvir.

La durata del trattamento per le persone precedentemente non trattate è di 8 settimane per quelle senza cirrosi e di 12 settimane per quelle con cirrosi compensata. Sofosbuvirvelpatasvirvoxilaprevir contiene l'inibitore della polimerasi HCV NS5B sofosbuvir, l'inibitore NS5A velpatasvir e l'inibitore della proteasi voxilaprevir.

È stato approvato come "terapia di salvataggio" per le persone che non erano state curate con precedenti antivirali ad azione diretta. I nuovi regimi hanno tassi di guarigione che si avvicinano al 100%, portando alcuni esperti a chiedersi se lo sviluppo di farmaci per l'epatite C sta volgendo al termine. Alcune aziende hanno recentemente annunciato che stanno interrompendo lo sviluppo di terapie promettenti per l’HCV.

L'epatite C può essere eliminata
Dati gli alti tassi di cura degli ultimi trattamenti, la domanda che si ripete nel mondo scientifico è se l'epatite C possa essere eliminata come una minaccia per la salute pubblica. L'eliminazione dell'HCV come preoccupazione per la salute pubblica globale è fattibile, ma per farlo è necessario valutare e trattare un maggior numero di persone e i prezzi degli antivirali ad azione diretta devono scendere, secondo anche quanto presentato al congresso dell’ AASLD e al Vertice mondiale sull'epatite.

Attualmente 9 paesi sono sulla buona strada per eliminare l'epatite C, 22 stanno lavorando per l'eliminazione e più di 60 non saranno in grado di eliminare l'HCV date le loro politiche attuali. Negli Stati Uniti, anche se la maggior parte della tradizionale popolazione del "baby boomer" viene trattata e curata, l'infezione da HCV sta aumentando vertiginosamente tra i giovani in associazione con la fiorente epidemia di oppioidi, secondo il CDC.

Trattamento dell'epatite C e cancro al fegato
Nel 2016, i ricercatori hanno presentato alcuni dati che suggeriscono che le persone guarite dall'epatite C con nuovi antivirali ad azione diretta (DAA) potrebbero essere più propensi a sviluppare un carcinoma epatocellulare (HCC) rispetto a quelli trattati con interferone.
Ma gli studi pubblicati nel 2017 hanno fornito ampia rassicurazione sul fatto che non è così. All'EASL International Liver Congress, i ricercatori hanno presentato i dati di una meta-analisi di oltre 40 studi che dimostrano che le persone trattate con DAA non hanno una maggiore probabilità di sviluppare un cancro al fegato.

In effetti, un ampio studio di veterani statunitensi presentato all'AASLD Liver Meeting ha dimostrato che curare l'epatite C - con entrambi i tipi di trattamento - riduce il rischio di cancro al fegato di circa il 70%.

Progressi sull'epatite B
In contrasto con l'epatite C, l'epatite B rimane difficile da curare. Gli antivirali nucleosidici/nucleotidici come tenofovir possono sopprimere la replicazione dell'HBV a lungo termine, ma di solito non portano a una cura, come indicato dalla perdita dell'antigene di superficie dell'epatite B (HBsAg).

I ricercatori stanno esplorando diversi approcci che mirano a diverse fasi del ciclo di vita del virus, incluso il farmaco immunomodulatore inarigivir (SB 9200), il polimero di acido nucleico REP 2139, la terapia RNA interference ARB-1467 e l’inibitore dell’assemblaggio del capside JNJ-56136379.

Fegato grasso, una sfida crescente
I progressi sono stati lenti nel trovare trattamenti per la steatosi epatica non alcolica (NALFD) e la sua forma più severa, la steatoepatite non alcolica (NASH). Per lo stile di vita che conduciamo e la dieta sempre più sbilanciata e ricca di grassi sta crescendo la popolazione di obesi; la malattia del fegato grasso è diventata una delle principali cause di malattia del fegato in tutto il mondo.

Al momento non ci sono terapie approvate, ma i ricercatori quest'anno hanno evidenziato in uno studio di Fase 2 che l'inibitore dell’ Acetyl-CoA carbossilasi (GS-0976) ha ridotto l'accumulo di grasso nel fegato e la fibrosi nelle persone con NASH. Nel frattempo, mentre questo e altri candidati si fanno strada attraverso la pipeline di sviluppo, una dieta sana e l'esercizio fisico hanno dimostrato di migliorare questa malattia.