Malattie infiammatorie croniche intestinali, importanza della continuità delle cure

I pazienti con malattia infiammatoria cronica intestinale sono spesso non aderenti al trattamento interrompendo la continuità delle cure. Uno studio presentato alla Digestive Disease Week di San Diego ha evidenziato che la discontinuità delle cure è associata a esiti peggiori, tra cui riacutizzazioni, aumento dell'uso dell'immunomodulatore o del biologico, ospedalizzazione e chirurgia.

I pazienti con malattia infiammatoria cronica intestinale sono spesso non aderenti al trattamento interrompendo la continuità delle cure. Uno studio presentato alla Digestive Disease Week di San Diego ha evidenziato che la discontinuità delle cure è associata a esiti peggiori, tra cui riacutizzazioni, aumento dell'uso dell’immunomodulatore o del biologico, ospedalizzazione e chirurgia.

Lo studio presentato alla DDW2019 fa riferimento alla situazione americana. L’autore Shirley Cohen-Mekelburg, MD, dell'Università del Michigan, Ann Arbor ha precisato durante la presentazione che: "Il sistema sanitario degli Stati Uniti è caratterizzato da una sostanziale frammentazione, con pazienti che perseguono e ricevono cure da più fornitori. Questa frammentazione nella cura ha portato a duplicazione nei test, aumento dell'utilizzo e scarsi risultati della malattia cronica. Sebbene esistano interventi di coordinamento della cura, sono stati meno focalizzati su pazienti con condizioni complesse che richiedono il coordinamento con specialisti", inclusa l'IBD.

Gli autori sottolineano che il coordinamento tra gastroenterologi, medici di base e talvolta chirurghi è importante per migliorare la gestione della malattia e l'assistenza preventiva.

I ricercatori hanno monitorato visite gastroenterologiche, a livello di cure primarie e visite ambulatoriali totali per i primi 3 anni dopo la visita iniziale per IBD. L'indice di continuità della cura di Bice-Boxerman è stato utilizzato per calcolare la continuità dell'assistenza da parte del fornitore delle cure in quel periodo di 3 anni.

Cohen-Mekelburg e colleghi hanno valutato in che modo la continuità delle cure influisce sugli esiti, compreso le riacutizzazioni in corso di trattamento con corticosteroidi, l'uso di un immunomodulatore o biologico, l'ospedalizzazione e la chirurgia, utilizzando un modello di regressione logistica multivariabile che controlla l'età e l'indice di comorbilità di Charlson.

Nello studio sono stati arruolati un totale di 46.909 veterani con IBD (93% uomini, 75% bianchi) visitati tra il 1999 e il 2015. L'età media dei pazienti era di 58,4 anni (deviazione standard, 15,8 anni) e il punteggio medio dell'indice di comorbilità di Charlson era 1,07 (deviazione standard, 1,62).

Nei primi 3 anni di inizio dell’IBD, il 16% dei partecipanti ha sperimentato un riacutizzazione, il 14% ha avuto una malattia grave, il 6% ha dovuto essere ricoverato e il 3% aveva bisogno di sottoporsi ad intervento chirurgico.

I partecipanti hanno fatto ricorso al loro medico di base più spesso rispetto al gastroenterologo con una mediana di sei visite (intervallo interquartile, 3-10) contro una (IQR, 0-3), rispettivamente. Quasi la metà (47%) dei partecipanti non aveva un gastroenterologo. Il resto faceva riferimento a uno (13%) o più (40%) specialisti del tratto gastrointestinale.
Complessivamente, i partecipanti sono stati visitati da una mediana di 12 specialisti totali (IQR, 6-23) durante i primi 3 anni, con una mediana di un gastroenterologo presso un massimo di quattro istituzioni e una mediana di quattro medici di cure primarie (IQR, 2-6) presso un massimo di sei istituzioni.

In media, la continuità media dell'indice di cura era 0,23 (deviazione standard, 0,23). I pazienti che ricevevano una minore continuità di cura avevano maggiori probabilità di avere una riacutizzazione che richiedesse corticosteroidi, utilizzo di un immunomodulatore o di un farmaco biologico, essere ospedalizzati e sottoporsi a un intervento chirurgico.

Gli autori hanno anche evidenziato che la continuità delle cure è "altamente variabile" tra i pazienti con IBD. La differenza nella continuità dell'assistenza è probabilmente dovuta a numerosi fattori che contribuiscono, tra cui la confusione sulla responsabilità del medico, meno attenzione al coordinamento e all'assistenza specialistica e un accesso inadeguato all'assistenza specialistica.

In conclusione, anche in un sistema integrato con sforzi sistematici per migliorare la continuità e il coordinamento, la continuità per i pazienti con IBD è bassa; bassa continuità di assistenza è associata a risultati peggiori. Per risolvere questo problema, è necessario valutare gli attuali ostacoli alla continuità delle cure. Abbiamo bisogno di fornire ai medici di base e ai gastroenterologi le risorse di comunicazione e coordinamento per gestire meglio e insieme i pazienti con IBD.

Cohen-Mekelburg S, et al. Abstract 107. Presented at: Digestive Disease Week; May 18-21, 2019; San Diego.