Valutare la possibilità di programmi basati sullo screening di popolazione per l’Helicobacter pylori e per il trattamento dell’infezione. E’ questo in sintesi quanto espresso dall'Agenzia Internazionale per la Ricerca sul Cancro (IARC), l'agenzia specializzata sul cancro dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, in un rapporto da poco emesso in cui viene sottolineato l’esigenza che la gestione di questa infezione diventi una priorità globale per ridurre l’incidenza del cancro gastrico.  Una parte del rapporto è stata pubblicata sulla rivista Jama.

Il cancro gastrico è la terza causa di decessi per cancro in tutto il mondo, l’80% di 1 milione di nuovi casi ogni anno sono causati da una infezione curabile. Questo è quanto evidenzia il rapporto dell’AIRC.

Tuttavia, i programmi di salute pubblica per prevenire il cancro gastrico sono quasi inesistenti, secondo il dr. Christopher P. Wild, direttore della IARC di Lione, in Francia, e secondo gli altri membri del gruppo di lavoro. Il dr. Wild ha dichiarato: "Se non verranno istituite misure di controllo efficaci, continueranno a verificarsi migliaia di morti inutili ogni anno. Ignorare il cancro dello stomaco, nella speranza che presto scomparirà da solo non è una politica sanitaria sostenibile. Lo screening e il trattamento forniscono i mezzi possibili per prevenire le morti da questo cancro fatale.

Le nuove raccomandazioni sono basate sul lavoro di un gruppo internazionale di 19 esperti in tema di cancro gastrico e personale dell’IARC che si sono riuniti per rivedere le evidenze e valutare strategie per la prevenzione del cancro dello stomaco sulla base dell’eradicazione dell’ H pylori.

La loro revisione ha esaminato tutti gli sforzi preventivi del cancro gastrico effettuati a livello regionale, l'efficacia e rischi potenziali (resistenza batterica) del trattamento verso l’H. pylori basato sulla popolazione e la fattibilità oltre al rapporto costo-efficacia dei programmi di screening e trattamento per tale infezione.

I programmi contro il cancro gastrico di Cile, Cina, Giappone, Corea (che ha il più alto tasso di cancro gastrico nel mondo), e Taiwan sono stati tra quelli esaminati.
Il rapporto affronta anche studi in corso e programmati sull’eradicazione di tale batterio.

Il gruppo di lavoro ha sottolineato che "C'è un bisogno acuto di impegnare più risorse di sanità pubblica per il controllo del cancro gastrico. Tutti i paesi dovrebbero considerare il cancro gastrico nei loro programmi nazionali di controllo del cancro e condurre delle valutazioni dettagliate dei suoi impatti umani ed economici attuali e futuri e del valore potenziale delle strategie di prevenzione."

Il rapporto spiega anche che:  “Il trattamento dell’H pylori riduce l'incidenza del cancro gastrico dal 30% al 40%", ma i risultati potrebbero non essere generalizzabili in tutte le popolazioni e non tengono conto di eventuali conseguenze negative, come ad esempio un possibile aumento della resistenza agli antibiotici necessari per trattamento delle infezioni gravi.
Viene raccomandato un regime di trattamento da 7 a 10 giorni che include 2 o 3 antibiotici generici economici e un inibitore della pompa protonica, che può avere l'80% di successo nell'eliminazione H pylori. L’efficacia può variare in base al profilo di resistenza agli antibiotici nella popolazione bersaglio.

Studi clinici sono in corso in tutto il mondo. In una popolazione cinese ad alto rischio, 200.000 soggetti, tra i 25 ei 64 anni di età, randomizzati a ricevere una terapia quadrupla anti-H pylori o con omeprazolo a basso dosaggio e bismuto citrato sono stati seguiti per 10 anni.

Nel Regno Unito, lo studio di screening per l’H pylori è stato condotto per determinare se lo screening e l'eradicazione dell'infezione da H. pylori in 56.000 soggetti altrimenti sani riduce l'incidenza di cancro gastrico nel corso di un periodo di follow-up di 15 anni.

Uno studio multicentrico condotto in Bielorussia, Lettonia e Russia (che mostrano livelli di cancro gastrico moderatamente elevati) sta valutando se il pepsinogeno sierico e i test per l’H pylori possono essere utilizzati per identificare i soggetti ad alto rischio che devono essere indirizzati al trattamento.

Uno studio multicentrico coreano di tipo controllato randomizzato è stato condotto per determinare se il trattamento per tale batterio può ridurre l'incidenza di cancro gastrico in soggetti reclutati da un programma nazionale di screening di popolazione (tra i 40 a 60 anni di età).

Tre membri del gruppo di lavoro, il dr. Rolando Herrero, della IARC di Lione; Julie Parsonnet, della Stanford University Medical Center in California e Edwin Robert Greenberg, del Fred Hutchinson Cancer Center Research di Seattle hanno commentato:  "Entro i prossimi 10 anni, i risultati di diversi studi randomizzati in corso potranno risolvere molte incertezze circa lo screening e il trattamento di tale infezione. Tuttavia, questioni pratiche circa l'attuazione ei risultati dei programmi di prevenzione di popolazione del cancro gastrico potrebbero essere meglio risposte attraverso l’osservazione diretta nelle comunità in cui sono applicate”.

Il team sottolinea che il cancro dello stomaco è particolarmente comune nei paesi a basso e medio reddito e tra le popolazioni più svantaggiate, dove ci sono poche risorse per i programmi di prevenzione per la salute pubblica. Il cancro dello stomaco è di solito diagnosticata in fase avanzata, e tassi di sopravvivenza sono quindi bassi nella maggior parte delle aree geografiche.

In conclusione, il rapporto dell’IARC sottolinea le misure strategiche da adottare per la prevenzione, la gestione e il trattamento dell’infezione da H. pylori. Se verranno applicate da tutti i Paesi a livello mondiale si potrebbe dare un grosso contributo alla diminuzione dell’incidenza di cancro gastrico.

Emilia Vaccaro


Herrero R. et al. Prevention of Gastric Cancer. JAMA. 2014;312(12):1197-1198. doi:10.1001/jama.2014.10498
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