Vaccinare contro l'epatite B può prevenire il diabete in via di sviluppo, almeno in alcuni individui. E’ quanto emerge da un’elaborazione fatta dai ricercatori californiani utilizzando i partecipanti dello studio NHANES 2005-2010 e riportata al congresso dell'American Diabetes Association (ADA) 2014.

L’associazione tra diabete mellito, in particolare diabete tipo 2, e malattie epatiche (steatosi alcolica e non alcolica, epatite cronica ad eziologia virale, ma anche cirrosi ed epatocarcinoma) è ben documentata. L’associazione è biunivoca: il diabete e le alterazioni metaboliche che lo contraddistinguono favoriscono lo sviluppo di patologie epatiche, mentre malattie epatiche avanzate contribuiscono ad alterare il metabolismo glucidico, sia nella fase di digiuno, sia nella fase post-prandiale.

Nessuna associazione con l’epatite B è stato pero’ segnalata fino ad oggi. Questo è quanto sottolineato dal dott. Ou, autore dello studio in questione; per tale motivo il gruppo di ricerca del Beckman Research Institute di Duarte in California, ha deciso di cercare qualsiasi associazione simile tra l'epatite B e il diabete.

Hanno, quindi, esaminato soggetti adulti che avevano partecipato allo studio NHANES (The Third National Health and Nutrition Examination Survey, importante studio di mortalità della popolazione diabetica,  nel quale sono stati studiati più di ottomila individui) che hanno avuto le informazioni disponibili su entrambi glicemia a digiuno e stato dell'epatite B. Quelli con diabete stabiliti sono stati esclusi.

Nello studio in questione sono stati esaminati 7142 soggetti senza storia di diabete e alla fine sono stati selezionati 1.412 individui valutati per essere vaccinati con successo contro l'epatite.
Il diabete è stato definito come glicemia a digiuno superiore a 126 mg /dL; Il dott. Chiu, del dipartimento di diabete, endocrinologia e metabolismo presso il Beckman Research Institute, Duarte, California e autore senior dello studio ha fatto notare nella presentazione del lavoro che poiché nella metodologia dello studio hanno usato solo la glicemia a digiuno per determinare lo stato di diabete, non sono riusciti a distinguere tra diabete di tipo 1 e di tipo 2, ma a causa del fatto che stavano studiando una popolazione adulta, il diabete identificato era probabile prevalentemente di tipo 2.

E per escludere le persone con epatite B, in modo specifico sono stati considerati coloro che erano positivi per gli anticorpi di superficie per l'epatite B, ma negativi per gli anticorpi verso il core dell'epatite B, il che significa che sono vaccinati, non infetti.
I risultati hanno mostrato che la distribuzione della malattia "differiva significativamente tra i soggetti con e senza vaccinazione”.

Il diabete si è verificato in 16 soggetti (1.13%) vaccinati per l’ epatite B e in 325 individui (5.67%), senza immunizzazione.
Questo va equiparato ad una massiccia riduzione dell’ 81% del rischio di diabete, ma il dottor Ou ha osservato che coloro che avevano ricevuto la vaccinazione contro l'epatite B avevano più probabilità di essere di sesso femminile, più giovani, più snelli per indice di massa corporea (BMI), con minore concentrazione di glucosio plasmatico a digiuno ed erano meno propensi a bere alcolici rispetto a quelli che erano sono stati immunizzati.

Ma anche dopo aggiustamento multivariato per tutte le variabili possibili, tra cui l'età, il sesso, indice di massa corporea, abitudine al fumo, attività fisica, e la razza, l'effetto protettivo della vaccinazione contro l'epatite B era ancora ben evidente, con un odds ratio di 0.48 (IC 95% 0.28- 0.82).
E’ stata osservata una riduzione del 52% del rischio per il diabete dei soggetti vaccinati rispetto agli individui non vaccinati, anche dopo aggiustamento per fattori confondenti.

Il dott. Chiu, ha dichiarato: "Lo studio ha mostrato che le persone vaccinate con l’epatite B hanno un rischio molto più basso di diabete. Se siamo in grado di vaccinare i pazienti in modo efficace, c'è una buona possibilità per noi di ridurre il rischio di diabete di almeno il 50%".
Il dott. Chiu ha riconosciuto che si tratta di una teoria controversa, ma ha detto che è facilmente testato e che è ora necessario investigare ulteriormente questo processo; il suo gruppo sta cercando di fare uno studio analogo in un altro centro fuori dalla California.

"Sarebbe così semplice da fare, stiamo pensando, e siamo alla ricerca di un posto che vaccina ampiamente persone contro l'epatite B," ha spiegato. Lo studio comporterebbe l’immunizzare la metà dei partecipanti per l'epatite B e non il resto e il seguire gli individui a lungo termine per confrontare i tassi di diabete.

Il Dr. Chiu ha spiegato che:”in questo nostro primo studio l'infezione è stata associata alla patogenesi del diabete e ha fatto notare un’ associazione ben riconosciuta tra tale condizione e l'epatite C. L'insulino-resistenza associata ad infezione da epatite C è stata dedotta svolgere un ruolo nel processo. E la presenza del virus dell'epatite C nelle cellule beta pancreatiche è stato collegata con alterazioni cellulari morfologiche e disfunzione delle cellule beta”.

"A nostra conoscenza questo è il primo rapporto che sottolinea come la vaccinazione contro l'epatite B potrebbe ridurre il rischio di diabete in più gruppi razziali/etnici" ha evidenziato il dott. Ou.
In conclusione, questa associazione sembra ben dimostrata in questo studio e quindi un processo di prevenzione è giustificato secondo gli autori, anche se gli studi in merito continueranno.

Emilia Vaccaro
American Diabetes Association 2014 Scientific Sessions; 14 Giugno 2014.
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