Rischio di malattia coronarica nel lungo periodo, un aiuto dalle variazioni di un metabolita intestinale

Gastroenterologia

Un lavoro pubblicato sul Journal of The American College of Cardiology evidenzia nuovi dati longitudinali sul ruolo del metabolita microbico intestinale trimetilammina N-ossido (TMAO) come predittore di malattia coronarica (CHD) nel lungo periodo. Gli autori nello studio precisano che questi dati indicano quanto modifiche nella dieta possano abbassare questo rischio.

Un lavoro pubblicato sul Journal of The American College of Cardiology evidenzia nuovi dati longitudinali sul ruolo del metabolita microbico intestinale trimetilammina N-ossido (TMAO) come predittore di malattia coronarica (CHD) nel lungo periodo. Gli autori nello studio precisano che questi dati indicano quanto modifiche nella dieta possano abbassare questo rischio.

Un metabolita intestino-microbico, trimetilammina N-ossido (TMAO), è stato associato in altri studi a carico aterosclerotico coronarico. Nessuno studio prospettico precedente ha però affrontato associazioni di cambiamenti a lungo termine nel TMAO con incidenza di malattia coronarica (CHD).

Lo scopo di questo studio era di indagare se i cambiamenti a 10 anni nei livelli plasmatici di TMAO fossero significativamente associati all'incidenza di CHD.
La trimetilammina-N-ossido (TMAO) è un composto organico della classe degli ammino ossidi. È un prodotto dell'ossidazione della trimetilammina, un metabolita comune negli animali. La trimetilammina N-ossido è un osmolita presente nei pesci di mare, negli squali, nelle razze, nei molluschi e nei crostacei.

È considerata come uno stabilizzante proteico che può servire a contrastare l'urea, il principale osmolita di squali e razze. È anche più elevata in concentrazione nei pesci e nei crostacei di acque profonde, dove può contrastare gli effetti destabilizzanti della pressione sulle proteine. TMAO si decompone in trimetilammina (TMA), che conferisce al pesce in decomposizione il caratteristico odore.

Il TMAO si forma quando i batteri intestinali metabolizzano i nutrienti, come la colina, la L-carnitina e la fosfatidilcolina presenti nella carne rossa, nel tuorlo d'uovo e nei prodotti lattiero-caseari ricchi di grassi. Questo produce trimetilammina (TMA), che viene quindi convertita in TMAO nel fegato.
Questo studio prospettico caso-controllo ha incluso 760 donne sane al basale. I livelli plasmatici di TMAO sono stati misurati in due tempi (dal 1989 al 1990) (dal 2000 al 2002); Sono state calcolate le variazioni a 10 anni (Δ) in TMAO.

I casi di CHD incidente (n=380) sono stati identificati dopo la seconda raccolta di sangue fino al 2016 e sono stati abbinati ai controlli (n=380).
Indipendentemente dai livelli iniziali di TMAO, gli aumenti a 10 anni di TMAO dal primo al secondo prelievo di sangue sono stati significativamente associati ad un aumentato rischio di CHD (rischio relativo [RR] nel terzile superiore: 1,58 [intervallo di confidenza al 95% (CI) : Da 1,05 a 2,38]; RR per incremento di 1-SD: 1,33 [IC al 95%: da 1,06 a 1,67]).

I partecipanti con livelli elevati di TMAO (il terzile superiore) in entrambi i punti temporali hanno mostrato un RR più elevato di 1,79 (IC 95%: da 1,08 a 2,96) per CHD rispetto a quelli con livelli di TMAO costantemente bassi.
Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che la relazione ΔTMAO-CHD è stata rafforzata da modelli dietetici malsani (valutati dall'indice Alternative Healthy Eating) ed è stata attenuata da modelli dietetici sani (interazione p=0,008).

In particolare, i cambiamenti nella TMAO nell'arco di 10 anni sono stati significativamente associati all'incidenza di CHD tra donne sane, anche dopo aver tenuto conto di molteplici fattori di rischio cardiovascolare e modelli dietetici.

"I risultati dello studio suggeriscono che, anche se il TMAO è legato alle malattie cardiovascolari, possiamo davvero modificare l'effetto mangiando una dieta sana", ha evidenziato l'autore senior Lu Qi, della Tulane University, New Orleans in Louisiana.

Gli autori hanno fatto notare che il TMAO è un fattore chiave nella regolazione dei metaboliti lipidici nel fegato e, a livelli elevati, è stato associato a maggiori rischi di infarto, ictus e morte per qualsiasi causa. Ma i risultati sono stati incoerenti e studi precedenti hanno misurato il TMAO in un singolo momento.
"Questo è il primo studio, per quanto ne sappiamo, ad analizzare il cambiamento longitudinale di TMAO con malattie cardiovascolari", ha affermato Qi, che è anche direttore del Centro di ricerca sull'obesità a Tulane.

In conclusione, gli aumenti a lungo termine di TMAO sono stati associati a un rischio di CHD più elevato e una valutazione ripetuta di TMAO nell'arco di 10 anni ha migliorato l'identificazione delle persone con un rischio più elevato di CHD. La dieta può modificare le associazioni tra variazioni del TMAO e rischio di CHD.

Heianza Y. et al., Long-Term Changes in Gut Microbial Metabolite Trimethylamine N-Oxide and Coronary Heart Disease Risk
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