Il trapianto fecale potrebbe essere uno strumento utile nella lotta contro la colite ulcerosa. Questo dato deriva da due nuovi studi condotti da ricercatori del Farncombe Family Digestive Health Research Institute presso la McMaster University e pubblicati su Gastroenterology e su Inflammatory Bowel Diseases.

La colite ulcerosa (UC) è una debilitante condizione infiammatoria cronica caratterizzata da sintomi quali feci sanguinolente, diarrea, dolore addominale, perdita di peso e malnutrizione. Questa malattia deriva dallo sviluppo delle risposte immunitarie anomale verso i normali batteri nel tratto digestivo. 
E 'difficile da trattare e la terapia standard non funziona sempre.
Attualmente vi è un grande interesse nel trattamento dell’ UC con trapianto di microbiota fecale (FMT), che prevede il trapianto di batteri fecali intestinali di persone sane in pazienti con UC.
Il primo recente studio, pubblicato sulla rivista Inflammatory Bowel Diseases, ha trovato che l’UC può essere controllata dal tipo di batteri che vive nell'intestino. Lo studio è stato condotto da Elena Verdu, professore associato di medicina alla Michael G. DeGroote School of Medicine.
"La nostra ricerca animale-ha dichiarato la dr.ssa Verdu- fornisce una visione secondo la quale selezionati gruppi batterici, coinvolti nella salute intestinale, sono importanti per la protezione del colon contro i danni e l'infiammazione".
Sullo stesso filone, in una ricerca pubblicata il 29 giugno scorso su Gastroenterology, il prof. Paolo Moayyedi e il suo team hanno esplorato la sicurezza e l'efficacia dell’ FMT conducendo uno studio randomizzato, controllato con placebo. Essi hanno scoperto che l’FMT induce la remissione in una percentuale significativamente maggiore di pazienti con UC attivo rispetto al placebo.
"Il nostro studio-ha dichiarato il prof. Moayyedi- in pazienti con colite ulcerosa è il primo studio randomizzato di FMT in adulti con colite ulcerosa e dimostra che questa terapia può funzionare. L'effetto del trapianto fecale sembra essere dipendente dal tipo di batteri presenti nelle feci del donatore, in accordo con le osservazioni sugli studi animali della dr.ssa Verdu."

Nello studio di Verdu, i topi hanno ricevuto i batteri intestinali di pazienti con grave UC e gli effetti sono stati confrontati con quelli prodotti nei topi a cui erano stati donati batteri da una persona sana. I risultati hanno identificato una quantità ridotta di famiglie batteriche che sono importanti per la salute intestinale nelle feci dei pazienti con colite.
In secondo luogo, in questo lavoro hanno scoperto che quando i topi sono stati trapiantati con batteri e quindi esposti ad una tossina che provoca lesioni dell'intestino, l'infiammazione risultante era più alta nei topi con i batteri UC che nei topi con i batteri della persona sana, in cui i gruppi di batteri benefici erano abbondanti.
"Lo studio ha anche mostrato che lo stesso effetto protettivo potrebbe essere realizzato utilizzando il materiale fecale dalla persona sana con specifici gruppi di batteri che sono stati isolati dalla materia 'sana' fecale", ha aggiunto la dr.ssa Verdu. "Questo suggerisce che specifiche combinazioni di batteri benefici estratti da persone sane potrebbero essere testati in futuri studi clinici di trapianto fecale e potenzialmente sostituire la materia fecale."
La dr.ssa Verdu ha aggiunto che le implicazioni del suo studio si riferiscono alla selezione di donatori sani per il trapianto fecale.
"Oltre a screening per le infezioni e le malattie, i donatori che ospitano una grande varietà di gruppi batterici benefici identificati nel nostro studio potrebbero essere selezionati per aumentare le possibilità di successo del trapianto", ha sottolineato la dr.ssa Verdu.
Il prof. Moayyedi e il suo team, tra cui i professori della McMaster, Michael Surette e Christine Lee, hanno reclutato 75 pazienti con flares di UC. I pazienti sono stati randomizzati alla terapia di trapianto fecale dato come un clistere derivato da feci donate da un donatore sano anonimo una volta alla settimana per sei settimane , o un placebo costituito da un clistere contenente acqua. 
L'outcome primario era la remissione della UC, definita come un punteggio Mayo ≤2 con un punteggio endoscopico Mayo di 0, alla settimana 7. Settanta pazienti hanno completato lo studio (3 sono usciti dal gruppo placebo e 2 dal gruppo FMT).
Nove pazienti che avevano ricevuto FMT (24%) e 2 che hanno ricevuto placebo (5%) erano in remissione a 7 settimane (una differenza statisticamente significativa del rischio del 17%, 95% intervallo di confidenza, 2% -33%). Non c'erano differenze significative negli eventi avversi tra i gruppi. Sette dei 9 pazienti in remissione dopo FMT avevano ricevuto materiale fecale da un singolo donatore. Tre dei 4 pazienti con UC ≤1 anno sono entrati in remissione, rispetto al 6 di 34 di quelli con UC> 1 anno (p =0.04, Fisher). Feci da pazienti trattati con FMT avevano maggiore diversità microbica, rispetto al basale, rispetto a quelle di pazienti trattati con placebo (p=0.02, test di Mann-Whitney).
C'erano due principali donatori sani, donatori A e B- uno dei quali era il donatore sano dagli studi sui topi della dr.ssa Verdu.
I benefici sembravano essere in gran parte relativi a coloro che avevano ricevuto le feci dal donatore B. L'effetto era maggiore in coloro in cui recentemente gli era stato diagnosticata l’UC.
"Molte domande rimangono, ma questo fornisce dati interessanti che suggeriscono che l'alterazione della flora microbica intestinale potrebbe essere promettente per il trattamento della colite ulcerosa", hanno notato gli autori.
Moayyedi ha aggiunto che i dati suggeriscono ulteriori ricerche utilizzando l'approccio FMT.
Emilia Vaccaro


Natividad JM. et al. Ecobiotherapy Rich in Firmicutes Decreases Susceptibility to Colitis in a Humanized Gnotobiotic Mouse Model. Inflamm Bowel Dis. 2015 Apr 29. 
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Moayyedi P. et al. Fecal Microbiota Transplantation Induces Remission in Patients With Active Ulcerative Colitis in a Randomized Controlled Trial. Gastroenterology. 2015 Jul;149(1):102-109.e6. doi: 10.1053/j.gastro.2015.04.001.
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