Epilessia farmacoresistente e apnea ostruttiva del sonno, la ventilazione a pressione positiva riduce le crisi

Trattare l'apnea ostruttiva del sonno (OSA) nei pazienti con epilessia riduce significativamente le convulsioni, secondo uno studio ritenuto dagli autori il pi¨ grande del suo genere effettuato fino a oggi. I risultati sono stati comunicati nel corso del 71░ meeting annuale dell'American Epilepsy Society (AES), svoltosi poche settimane fa a Washington D.C.

Trattare l'apnea ostruttiva del sonno (OSA) nei pazienti con epilessia riduce significativamente le convulsioni, secondo uno studio ritenuto dagli autori il più grande del suo genere effettuato fino a oggi. I risultati sono stati comunicati nel corso del 71° meeting annuale dell’American Epilepsy Society (AES), svoltosi poche settimane fa a Washington D.C.

«Tutti i pazienti con epilessia dovrebbero essere sottoposti a screening per OSA e la condizione dovrebbe essere trattata, soprattutto in quelli con convulsioni resistenti ai farmaci» ha affermato l’autore principale, Thapanee Somboon, ricercatrice presso lo Sleep Disorder Center della Cleveland Clinic (Ohio, USA).

Una comorbilità frequente
Circa il 40% degli adulti con epilessia ha anche apnea del sonno, e in circa il 16% la condizione è da moderata a grave, ha ricordato Somboon.
Nella popolazione generale, la prevalenza di OSA aumenta con l'età e l'indice di massa corporea (BMI). Rispetto alla popolazione generale, i pazienti con epilessia hanno maggiori probabilità di essere più in sovrappeso a causa di uno stile di vita più sedentario, in combinazione con gli effetti collaterali di alcuni antiepilettici (AED), ha aggiunto.

L'OSA interrompe il sonno e produce uno stato di privazione cronica del sonno, che può aumentare le convulsioni, ha sottolineato Somboon. Inoltre, l'OSA è associata ad altri outcome negativi, tra cui umore e disfunzione cognitiva, ipertensione, malattie cardiovascolari, disordini metabolici e morte improvvisa.

Studio retrospettivo su 197 pazienti adulti sottoposti a polisonnografia
Lo studio retrospettivo presentato al meeting AES ha incluso 197 adulti con epilessia (età media: 43,9 anni; 58% donne) sottoposti a polisonnografia (PSG) dal 1997 al 2015. I ricercatori hanno raccolto informazioni demografiche, caratteristiche di epilessia, dati di PSG e aderenza al trattamento con ventilazione meccanica a pressione positiva delle vie aeree (PAP) per OSA.

I ricercatori hanno classificato i pazienti in tre categorie: con OSA e sottoposti a terapia con PAP, con OSA e non sottoposti a terapia con PAP (non trattati) e senza OSA. Circa il 62% dei pazienti dello studio aveva OSA, dei quali il 60% stava ricevendo terapia PAP. I gruppi OSA trattati e non trattati non differivano in termini di età, genere, BMI o tipo di dose standardizzata di farmaci antiepilettici (AED).

Come per la cura standard, tutti i pazienti con OSA - sia i pazienti non trattati che quelli trattati con PAP - sono stati istruiti sulle terapie conservative al momento della diagnosi. Come parte di quell'educazione, è stata loro insegnata l'importanza della perdita di peso, dell’evitare una posizione supina durante il sonno, il consumo di alcol e altri agenti depressivi del sistema nervoso centrale.

«Anche se non disponiamo di dati riguardanti l'adozione o l'adesione a questi trattamenti, riteniamo che entrambi i gruppi OSA dovrebbero essersi impegnati in questo senso» ha affermato Somboon, precisando che «con l'eccezione di una sostanziale perdita di peso, queste misure conservative raramente producono un cambiamento significativo nella gravità dell'OSA».

Lo studio ha incluso due outcome convulsivi: il tasso di risposta (riduzione del 50% o superiore rispetto al basale) e outcome positivo (riduzione del 50% o maggiore o assenza di convulsioni sia al basale che al follow-up). I ricercatori hanno controllato la dose standardizzata di AED al fine di eliminare l'impatto dei cambiamenti dei farmaci tra il basale e il follow-up.

A 1 anno, il tasso di risposta era significativamente maggiore nei pazienti con OSA trattata con PAP (63%; P = 0,001) e nel gruppo senza OSA (44%; P = 0,11) rispetto al gruppo OSA non trattato (14%). L'outcome positivo è stato ottenuto più spesso nei pazienti trattati con PAP (85%) rispetto a quelli con OSA non trattata (55%; P <0,001) o il gruppo senza OSA (65%; P = 0,007).

Sebbene i risultati fossero simili in punti temporali oltre l'anno, queste analisi erano limitate a piccoli campioni e non erano significative, ha affermato Somboon.
I neurologi che non praticano la medicina del sonno e non sono a conoscenza dei benefici delle terapie del sonno possono essere sorpresi dall'ampiezza del miglioramento delle crisi con PAP nei pazienti con epilessia, ha aggiunto.

Meccanismo non chiaramente compreso
Come la terapia PAP riduca le convulsioni non è chiaramente compreso. «La spiegazione più probabile è che il trattamento dell'OSA consolida il sonno, riducendo risvegli e risvegli ed eliminando le desaturazioni di ossigeno che potrebbero esacerbare l'epilessia. Le crisi sono note per insorgere durante le transizioni sonno-veglia» ha detto la ricercatrice.

Questa nuova ricerca è importante perché, oltre a confermare l’efficacia della PAP, suggerisce un modo potenzialmente efficace per ridurre le crisi in alcuni pazienti con epilessia. Si stima infatti che il 30% degli adulti con epilessia abbia convulsioni persistenti, nonostante le terapie mediche e chirurgiche, ha concluso Somboon.

A.Z.

Riferimento bibliografico:
Somboon T, Andrew N, Bena J, et al. Long-Term Seizure Control In Epileptic Patients With Obstructive Sleep Apnea Using Positive Airway Pressure Therapy. American Epilepsy Society (AES) 71st Annual Meeting 2017. Abstract 1.201. Presented December 2, 2017.
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