Farmaci antinfiammatori inefficaci per la prevenzione del morbo di Alzheimer

Da decenni, i ricercatori sanno che l'infiammazione accompagna le lesioni cerebrali della malattia di Alzheimer (AD). Diversi studi hanno suggerito che le "superaspirine" o farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) potrebbero aiutare a evitare la malattia. Tuttavia, dopo che gli studi clinici hanno dimostrato che i FANS non aiutano i pazienti che hanno giÓ sintomi di AD, i medici si sono chiesti se questi farmaci potrebbero essere ancora utili per le persone a rischio di sviluppare la malattia, ma che ancora non ne mostravano i sintomi.

Da decenni, i ricercatori sanno che l'infiammazione accompagna le lesioni cerebrali della malattia di Alzheimer (AD). Diversi studi hanno suggerito che le "superaspirine" o farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) potrebbero aiutare a evitare la malattia. Tuttavia, dopo che gli studi clinici hanno dimostrato che i FANS non aiutano i pazienti che hanno già sintomi di AD, i medici si sono chiesti se questi farmaci potrebbero essere ancora utili per le persone a rischio di sviluppare la malattia, ma che ancora non ne mostravano i sintomi.

Per testare questa ipotesi, i ricercatori della facoltà di medicina della McGill University hanno sviluppato un nuovo approccio agli studi di prevenzione dell'AD, e lo hanno usato per testare se il comune naprossene potesse davvero fermare la malattia nelle sue prime fasi, prima che le persone sviluppino i sintomi dell'AD. Purtroppo, i risultati non sono stati incoraggianti, secondo una ricerca pubblicata nel numero online di Neurologia del 5 aprile 2019, la rivista medica dell'American Academy of Neurology.

"Per dare all’ipotesi FANS un'altra possibilità di successo, abbiamo iscritto i partecipanti allo studio nelle prime fasi dello sviluppo della malattia, prima che esibissero un danno cognitivo", spiega John Breitner, professore di psichiatria presso McGill e autore senior dello studio. "Lo studio risultante, noto come INTREPAD, ha esaminato gli effetti del naprossene in persone che avevano una forte storia familiare di AD ma con una memoria ancora preservata cosi come le altre capacità cognitive".

Sviluppo di un nuovo metodo di valutazione dell'efficacia

Molti ricercatori hanno notato la particolare sfida di misurare lo sviluppo della malattia in un momento in cui non potevano contare sui sintomi per valutare gli effetti di un trattamento. Per affrontare questa sfida il team McGill ha collaborato allo sviluppo di un nuovo Alzheimer Progression Score (APS) che in altri studi ha dimostrato di poter prevedere l'insorgenza della malattia clinica nel decennio successivo. L'APS misura lo sviluppo precoce della malattia combinando molti piccoli cambiamenti in un punteggio composito.

Applicando l'APS a un campione di prova di 200 persone (100 assegnate al naprossene e 100 al placebo), i risultati di INTREPAD hanno mostrato cambiamenti reali nel corso del periodo di prova di due anni. Tuttavia, non vi era alcuna prova che il cambiamento APS fosse stato ridotto in quelli che assumevano naprossene. "I soliti effetti collaterali erano presenti", nota Pierre-François Meyer, candidato al dottorato nel laboratorio del Dr. Breitner e primo autore dello studio, "ma non c'era il minimo suggerimento di alcun beneficio".

"Pensiamo che questa sia la fine della possibilità di uso dei FANS per il trattamento o la prevenzione del morbo di Alzheimer, e suggerisce la necessità di usare cautela nell’impiegop di altri farmaci antinfiammatori per questo scopo", aggiunge Breitner che è Direttore Fondatore del Centro Studi sulla Prevenzione del morbo di Alzheimer presso il Centro di Ricerca dell'Istituto Universitario di Salute Mentale Douglas. "Il mondo ha disperatamente bisogno di un modo per prevenire questa orribile malattia", dice, "e molte altre strade sono oggetto di indagine". In questo processo, i ricercatori sostengono sempre più fortemente l'importanza di pubblicare risultati negativi o "nulli" come questo.

Pierre-François Meyer, John Breitner, et al INTREPAD A randomized trial of naproxen to slow progress of presymptomatic Alzheimer disease, Neurology