Il cancro legato a un rischio più che raddoppiato di morire per ictus 

Le persone che vivono con o dopo un cancro hanno maggiori probabilità di morire di ictus rispetto al grande pubblico, secondo una nuova ricerca Penn State, e alcuni tipi di cancro possono aumentare ulteriormente il rischio.

Le persone che vivono con o dopo un cancro hanno maggiori probabilità di morire di ictus rispetto al grande pubblico, secondo una nuova ricerca Penn State, e alcuni tipi di cancro possono aumentare ulteriormente il rischio.

I ricercatori del Penn State College of Medicine hanno trovato che rispetto alla popolazione generale, le persone che hanno o hanno avuto il cancro vedono raddoppiare le probabilità di morire di un ictus, e il rischio aumenta con il tempo. Inoltre, i tumori del seno, della prostata o del colonretto erano il tipo più comunemente associato all'ictus fatale.

Nicholas Zaorsky, assistente professore in oncologia delle radiazioni e scienze della salute pubblica, ha detto che i risultati dello studio- recentemente pubblicati su Nature Communications - possono aiutare i medici a identificare i pazienti a rischio di ictus fatali.

"Ricerche precedenti hanno dimostrato che la maggior parte dei pazienti oncologici non moriranno di cancro, ma di qualcos'altro", ha detto Zaorsky. "L’ ictus è una possibilità. I nostri risultati suggeriscono che i pazienti possono beneficiare di un programma di screening per aiutare a prevenire alcune di queste morti precoci per ictus, così come aiutare a identificare quali pazienti potrebbe aiutare a mettere in atto degli interventi preventivi".

Secondo i ricercatori, il cancro è la principale causa di morte negli Stati Uniti, con l'ictus come quinta causa principale. Mentre istituzioni come l'American Heart Association e la National Comprehensive Cancer Network forniscono linee guida separate per la prevenzione dell'ictus e consigli per le persone oltre il trattamento del cancro, c'è poca guida per prevenire gli ictus nelle persone che hanno o hanno avuto un cancro.

Zaorsky, un membro del Penn State Cancer Institute, ha detto che lui e gli altri ricercatori erano interessati a identificare quelli a più alto rischio di ictus per aiutare i futuri sforzi di prevenzione.

I ricercatori hanno utilizzato i dati raccolti dal programma di sorveglianza, epidemiologia e risultati finali (SEER) del National Cancer Institute. SEER include dati sull'incidenza del cancro, sopravvivenza, trattamento ed età e anno di diagnosi, e copre il 28% della popolazione statunitense.

Per lo studio attuale, i ricercatori hanno utilizzato i dati SEER su più di 7,2 milioni di pazienti a cui era stato diagnosticato un cancro invasivo - cancro che si è diffuso oltre il tessuto in cui si è sviluppato originariamente – diagnosticato tra il 1992 e il 2015.

I ricercatori hanno scoperto che su 7.529.481 pazienti oncologici, 80.513 sono poi morti di ictus. Maschi e femmine avevano le stesse possibilità di morire per un ictus, ma quelli a cui è stato diagnosticato un cancro in giovane età avevano maggiori possibilità di morire per un ictus fatale.

Inoltre, hanno scoperto che tra coloro ai quali è stato diagnosticato un cancro prima dei 40 anni, la maggior parte degli ictus si sono verificati in persone trattate per tumori cerebrali e linfomi. Nei pazienti con diagnosi di cancro al di sopra dei 40 anni, gli ictus fatali erano più comunemente associati al cancro della prostata, del seno e del colon-retto.

Zaorsky ha detto una spiegazione per l'aumento del rischio potrebbe essere che molte persone a cui è stato diagnosticato il cancro sono in uno stato "protrombotico", il che significa che hanno maggiori probabilità di formare un coagulo di sangue.

"Che il coagulo di sangue può poi andare ai polmoni e causare un'embolia polmonare, per esempio, o causare un ictus se va al cervello", ha detto Zaorsky. "In generale, è un tema di fondo e un fattore di rischio per molti pazienti oncologici. E poiché alcuni tumori come quelli della prostata, del seno e del colonretto sono alcuni dei tumori più comuni, questo potrebbe anche aiutare a spiegare l'alta associazione".

Brad Zacharia, assistente professore di neurochirurgia, ha detto che un'altra spiegazione può derivare dagli effetti di alcuni tipi di trattamento del cancro  "possiamo ipotizzare che un sottoinsieme di pazienti oncologici stanno ricevendo trattamenti chemioterapici o radioterapici che possono avere un effetto diretto sui vasi sanguigni che irrorano il cervello e potrebbero aumentare il rischio di ictus", ha detto Zacharia. "Questo può essere particolarmente vero nei pazienti con un tumore cerebrale".

I ricercatori hanno aggiunto che studi futuri potrebbero aiutare a individuare i meccanismi e stabilire ulteriormente il rapporto tra cancro e ictus.

Ying Zhang, Penn State; Leila T. Tchelebi, Penn State; Heath B. Mackley, Penn State; and Vernon M. Chinchilli, Penn State, also participated in this work.