Lieve decadimento cognitivo, modifiche PET e RM distinguono i primi segni di AD o demenza vascolare

Anche prima di una diagnosi di demenza, le persone con lieve decadimento cognitivo (MCI) possono avere diversi cambiamenti nel cervello a seconda del tipo di demenza che presentano, secondo uno studio pubblicato online su "Neurology", la rivista medica dell'American Academy of Neurology (AAN).

Anche prima di una diagnosi di demenza, le persone con lieve decadimento cognitivo (MCI) possono avere diversi cambiamenti nel cervello a seconda del tipo di demenza che presentano, secondo uno studio pubblicato online su “Neurology”, la rivista medica dell’American Academy of Neurology (AAN).

«Queste differenze possono riflettere i cambiamenti sottostanti nel cervello che potrebbero essere utilizzati per tracciare le prime modificazioni strutturali nelle persone che svilupperanno la malattia di Alzheimer (AD) o la demenza dovuta a malattia cerebrovascolare» scrivono gli autori dello studio, coordinati da Juan Zhou, della Duke- NUS Medical School di Singapore e componente AAN.

Lo studio ha coinvolto persone reclutate dal Samsung Medical Center in Corea del Sud: 30 persone con MCI tra cui problemi di memoria, che è spesso considerata una fase iniziale dell’AD, e 55 persone con MCI e danno ai piccoli vasi sanguigni nel cervello, segno precoce di demenza vascolare o demenza dovuta a malattia cerebrovascolare.

Valutazioni strutturali e funzionali
I partecipanti hanno effettuato scansioni di tomografia a emissione di positroni (PET) all'inizio dello studio per vedere se avessero placche di beta-amiloide nel cervello associate all’AD e scansioni MRI strutturali per vedere se avessero segni di malattia cerebrovascolare con demenza vascolare.

Le scansioni RM funzionali sono state utilizzate per misurare il modo in cui le regioni del cervello erano connesse funzionalmente. Queste scansioni sono state ripetute ogni anno per un massimo di quattro anni.

Le scansioni RM funzionali erano mirate a studiare le reti funzionali nel cervello - la rete di controllo esecutivo, che è impegnata durante attività come l'uso della memoria di lavoro e il passaggio da un'attività all'altra; e la rete in modalità predefinita (default), che è stata collegata al recupero della memoria.

Placche di beta-amiloide e lesioni dei vasi, effetti divergenti sulle reti neurali
I ricercatori hanno scoperto che le interazioni nella rete di default erano diminuite più rapidamente nel tempo nelle persone che avevano placche di beta-amiloide nel cervello a conferma della AD rispetto alle persone nelle prime fasi della demenza vascolare e senza placche di beta-amiloide nel cervello.

In particolare, il tasso di declino annuale delle connessioni di rete in modalità predefinita era in media 13,6 volte più veloce nelle persone che avevano placche di beta-amiloide nel cervello, confermative di AD, rispetto alle persone nelle prime fasi della demenza vascolare e senza placche di beta-amiloide.

I ricercatori hanno anche scoperto che il tasso di aumento annuale delle interazioni nella rete di controllo esecutivo era in media tre volte più veloce nelle persone nelle prime fasi della demenza vascolare e senza placche di beta-amiloide rispetto alle persone nelle prime fasi dell’AD.

«Questi risultati sottolineano gli effetti divergenti della beta-amiloide e del carico cerebrovascolare sui cambiamenti longitudinali della connettività funzionale nel network in modalità default e in quello di controllo esecutivo nell’MCI» sottolineano Zhou e colleghi.

«Sono necessari ulteriori studi con un numero maggiore di partecipanti e periodi di follow-up più lunghi, ma i nostri risultati suggeriscono che questi cambiamenti nelle connessioni della rete cerebrale potrebbero essere potenzialmente utilizzati per tracciare in fase precoce i primi cambiamenti nella AD e nella malattia cerebrovascolare» sostengono gli autori dello studio.

I limiti dello studio, precisano infine, erano rappresentati dal numero limitato di partecipanti e dal tempo relativamente breve per il follow-up.

Riferimento bibliografico:
Chong JSX, Jung H, Kim HJ, et al. Amyloid and cerebrovascular burden divergently influence brain functional network changes over time. Neurology, 2019 Sep 11. doi:10.1212/WNL.0000000000008315. [Epub ahead of print]
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