Riduzione del rischio di demenza mediante ablazione transcatetere nei pazienti con fibrillazione atriale

Neurologia

Le persone con fibrillazione atriale (AF) hanno un rischio ridotto di demenza se si sottopongono a una ablazione transcatetere per ripristinare il normale ritmo cardiaco. È quanto sostiene un nuovo studio pubblicato online sull'"European Heart Journal" (EHJ).

Le persone con fibrillazione atriale (AF) hanno un rischio ridotto di demenza se si sottopongono a una ablazione transcatetere per ripristinare il normale ritmo cardiaco. È quanto sostiene un nuovo studio pubblicato online sull'”European Heart Journal” (EHJ).

Un precedente lavoro, pubblicato lo scorso anno sull'EHJ dallo stesso gruppo di ricercatori, aveva dimostrato che la AF era collegata a un aumento del rischio di demenza, anche nelle persone che non avevano subito un ictus. È anche noto che l'ablazione transcatetere per la AF consente al cuore di tornare al suo ritmo normale per un periodo più lungo dopo la procedura rispetto ai farmaci antiaritmici, e questo migliora la qualità della vita.

Le nuove scoperte pubblicate attualmente mostrano che l'ablazione transcatetere ha ridotto l'incidenza della demenza di quasi un terzo (27%) nei pazienti con AF rispetto a coloro che hanno cercato di controllare la loro condizione con il solo farmaco durante il periodo di follow-up. I pazienti sono stati seguiti per un massimo di dodici anni, di cui almeno il 50% per 52 mesi.

L’AF è il problema del ritmo cardiaco più comune tra gli anziani e più della metà dei pazienti con AF ha 80 anni o più. Aumenta il rischio di ictus, altri problemi medici e morte. I trattamenti includono farmaci come digossina e beta-bloccanti, la cardioversione o l’ablazione transcatetere. Quest'ultima comporta l'inserimento di un tubo attraverso un vaso sanguigno fino al cuore per identificare l'origine dell'aritmia. L'energia a radiofrequenza viene quindi utilizzata per inattivare o isolare l'area interessata.

Tasso di incidenza di declino cognitivo inferiore rispetto a terapie mediche
I ricercatori guidati da Boyoung Joung, docente di Cardiologia e Medicina interna presso la Yonsei University College of Medicine, di Seul (Corea del Sud), e Gregory Lip, docente di medicina cardiovascolare presso l'Università di Liverpool (UK) e professore a contratto presso la Yonsei University College of Medicine, hanno analizzato i dati del National Health Insurance Service (NHIS) della Corea su 834.735 adulti con nuova diagnosi di fibrillazione atriale dal 1 ° gennaio 2005 al 31 dicembre 2015. Hanno identificato 9.119 pazienti che avevano subito l'ablazione e 17.978 che avevano ricevuto terapie mediche.

Durante il periodo di follow-up, ci sono stati 164 casi di demenza nel gruppo di persone che avevano subito l'ablazione e 308 casi nel gruppo di terapia medica. Questo ha dato un tasso di incidenza di 1000 anni-persona (il numero di anni di follow-up moltiplicato per il numero di persone nello studio) di 5,6 e 8,1 rispettivamente per i gruppi di ablazione e terapia medica.

Joung ha dichiarato: «La percentuale di persone che hanno sviluppato demenza durante il periodo di follow-up è stata del 6,1% nel gruppo di ablazione e del 9,1% nel gruppo di terapia medica. Ciò suggerisce che tre persone su 100 della popolazione con fibrillazione atriale evitano la demenza se sono sottoposti ad ablazione transcatetere e 34 pazienti dovrebbero essere trattati per prevenire un caso di demenza durante il periodo di follow-up».

Risultati confermati nelle analisi per sottogruppo
Quando hanno esaminato diversi tipi di demenza, gli autori hanno scoperto che l'ablazione era collegata a un'incidenza della malattia di Alzheimer inferiore del 23% rispetto alle terapie mediche (rispettivamente 4,1 contro 5 per 1000 anni-persona) e una diminuzione del 50% della demenza vascolare (1,2 contro 2,2 per 1000 persone-anno rispettivamente).

Dopo aver rimosso i pazienti che avevano subito un ictus durante il follow-up dall'analisi, l'ablazione era ancora significativamente associata a un ridotto rischio di demenza generale e di demenza vascolare, ma a un rischio ridotto statisticamente non significativo di malattia di Alzheimer.

I ricercatori hanno anche esaminato 5.863 pazienti corrispondenti sottoposti ad ablazione per vedere se c'era una relazione positiva con il basso tasso di demenza osservato e la procedura di ablazione stessa o il successo dell'ablazione.

Lip ha dichiarato: «Se abbiamo definito il fallimento dell'ablazione come la necessità di ripetere ablazioni, cardioversione o terapie mediche, abbiamo riscontrato che la procedura non è riuscita nel 45,3%: 2.661 pazienti. Abbiamo scoperto che il successo dell'ablazione era significativamente associato a un rischio ridotto del 44% di demenza rispetto alla terapia medica, ma se l'ablazione non è riuscita, non abbiamo visto una significativa riduzione del rischio. Ciò suggerisce che è il mantenenimento dell ritmo regolare del cuore con l'ablazione di successo, e non l'ablazione stessa, che può contribuire a un minor rischio di demenza in pazienti con fibrillazione atriale».

Il legame tra ablazione e minor rischio di demenza era coerente indipendentemente dal sesso, dall'area di residenza, dall'uso dell'assistenza sanitaria, dall'insufficienza cardiaca, dalla storia di ictus, dai farmaci per fluidificare il sangue e dai punteggi per la previsione dell'ictus (punteggio CHA2DS2-VASc).

Natura osservazionale dello studio, occorre un RCT
Il primo autore dello studio, Daehoon Kim, collega di cardiologia presso la Yonsei University College of Medicine, ha dichiarato: «A causa della natura osservazionale dello studio, i nostri risultati mostrano solo un'associazione tra ablazione e demenza».

«Per rispondere alla domanda se l'ablazione per la AF riduce l'incidenza della demenza, è necessario uno studio controllato randomizzato che indichi i risultati cognitivi» ha continuato. «Tuttavia, riteniamo che la scoperta che solo l'ablazione riuscita è associata a un rischio di demenza inferiore sia importante perché suggerisce che potrebbe esserci una relazione dose-risposta tra ablazione mantenendo un ritmo cardiaco regolare e un rischio inferiore».

Ha proseguito Kim: «Stiamo andando a indagare se una strategia di controllo del ritmo per la AF è associata a un minor rischio di demenza, rispetto a una strategia di controllo dellafrequenza del battito cardiaco». I ricercatori ritengono che le loro scoperte sulla popolazione coreana possano essere applicate anche ad altre popolazioni.

Riferimento bibliografico:
Kim D, Yang PS, Sung JH, Jang E, Yu HT, Kim TH, Uhm JS, Kim JY, Pak HN, Lee MH, Lip GYH, Joung B. Less dementia after catheter ablation for atrial fibrillation: a nationwide cohort study. Eur Heart J. 2020 Oct 6. [Epub ahead of print] doi: 10.1093/eurheartj/ehaa726.
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