Sclerosi multipla, occorre agire anche su una dieta sana. Il BMI è associato al grado di atrofia cerebrale

Un più alto indice di massa corporea (BMI) è associato a un volume cerebrale inferiore (atrofia) nei pazienti con sclerosi multipla (SM) mentre lo stato della vitamina D non sembra essere rilevante per i successivi volumi cerebrali. Lo dimostra uno studio - che ha impiegato misure di disabilità, mobilità e funzione cognitiva - presentato a Berlino durante il 34th Congress of the European Committee for Treatment and Research in Multiple Sclerosis (ECTRIMS) 2018 e appena pubblicato online su "Neurology".

Un più alto indice di massa corporea (BMI) è associato a un volume cerebrale inferiore (atrofia) nei pazienti con sclerosi multipla (SM) mentre lo stato della vitamina D non sembra essere rilevante per i successivi volumi cerebrali. Lo dimostra uno studio - che ha impiegato misure di disabilità, mobilità e funzione cognitiva – presentato a Berlino durante il 34th Congress of the European Committee for Treatment and Research in Multiple Sclerosis (ECTRIMS) 2018 e appena pubblicato online su “Neurology”.

Un'altra ricerca dello stesso gruppo - guidato da Ellen Mowry, della Johns Hopkins School of Medicine di Baltimora – suggerisce un legame tra diete a più elevata qualità e minore gravità della malattia. Secondo gli autori «questi sono risultati notevoli e possono essere utilizzati per ridurre la perdita di volume del cervello» ovvero l’atrofia cerebrale.

Nello studio sul BMI, Mowry e colleghi (1/2) hanno coinvolto un'ampia coorte di pazienti con SM o sindrome clinicamente isolata (CIS). I pazienti sono stati valutati per capire se i livelli di BMI o di vitamina D fossero associati a successiva perdita di sostanza grigia. «Il nostro interesse era rivolto in particolare alla perdita di sostanza grigia, poiché quest’ultima è quella maggiormente associata nei pazienti con SM alla disabilità a lungo termine» spiegano gli autori.

I ricercatori hanno esaminato i dati della coorte EPIC, uno studio di 5 anni iniziato nel 2004, principalmente dal Centro per la SM dell’Università della California, a San Francisco. Questa coorte includeva individui caucasici con tutti i tipi di SM il cui punteggio EDSS (Expanded Disability Status Scale) era inferiore a 8. I pazienti hanno fornito un campione di sangue e sono stati sottoposti annualmente a una valutazione clinica e a un esame RM del cervello.

Le misure del volume del cervello - inclusi il volume normalizzato della materia grigia (nGMV), della materia bianca (nWMV) e parenchimale del cervello (nBPV) - sono state determinati utilizzando SIENAX (una versione trasversale del Structural Image Evaluation Using Normalization of Atrophy measure).

Per l’attuale studio, i pazienti sono stati inclusi se avevano una SM recidivante o un CIS e avevano ricevuto almeno una visita di follow-up. I livelli di vitamina D sono stati misurati da campioni conservati al basale; il BMI è stato calcolato in base all'altezza e al peso autoriportati, misurati al basale e successivamente.

I risultati sono stati aggiustati per età, sesso, etnia, abitudine al fumo, uso di terapia per SM, durata della malattia, punteggio EDSS, volume della lesione T2 al basale e nuove lesioni T2.

Al basale, l'età media dei pazienti era di 42 anni; Il 70% erano donne e il 12% erano fumatori. Il BMI medio era 25 e il livello medio dei livelli di idrossivitamina D al basale era di 28 ng/mL. Supplementi di vitamina D erano assunti dal 9% dei soggetti inclusi nello studio.

La durata media della SM era di 5 anni; Il 64% dei pazienti aveva ricevuto un trattamento per SM entro l'anno precedente e il punteggio EDSS medio era di 1,5.

Agire sul body mass index per prevenire la disabilità a lungo termine
I risultati hanno mostrato che un BMI più elevato era associato a un minor volume parenchimale cerebrale e un minore volume della materia grigia. Si è rilevata anche una forte relazione del BMI con la perdita di materia grigia nel tempo. Peraltro, i risultati della vitamina D non sono apparsi significativi.

«Questo studio suggerisce che i pazienti affetti da SM con BMI più alti hanno maggiori probabilità di avere una più rapida atrofia cerebrale nella SM» commentano Mowry e colleghi. «Probabilmente anche il rapporto muscolare grasso è importante ma sono disponibili già abbastanza dati per iniziare a considerare questi fattori di rischio modificabili».

Gli autori fanno notare che studi precedenti hanno suggerito un'associazione di livelli di vitamina D con la perdita di volume del cervello, così come con un minor numero di recidive e un minor numero di nuove lesioni alla RM.

«Ma questi studi generalmente includevano pazienti in fase più precoce» evidenziano. «Vi sono anche dati validi che suggeriscono che livelli più elevati di vitamina D sono associati a un minor rischio di sviluppare la SM. Questo nostro studio includeva pazienti con una storia più lunga di SM - quindi forse la vitamina D ha avuto un impatto maggiore in precedenza».

Dieta alimentare di elevata qualità legata a esiti migliori
Un altro studio separato (3), presentato all’ECTRIMS di Berlino sempre del gruppo di Mowry, mostrava che nei pazienti affetti da SM che consumavano una dieta di alta qualità (simile alla dieta mediterranea), la malattia era meno grave, in base a misure di disabilità, mobilità e funzione cognitiva.

«Essendo uno studio trasversale, non si può davvero dedurre con certezza se esista una relazione causale, ma i risultati sono interessanti quando si pianificano studi futuri. Dobbiamo seguire i pazienti nel tempo e vedere se i cambiamenti nella dieta possono portare sui cambiamenti nei risultati» spiegano Mowry e colleghi.

«Non sappiamo se esista una dieta specifica che aiuti la SM. Sappiamo avere un eccesso di peso è associato a un più alto rischio di sviluppare SM e complicanze legate all'obesità, e ora abbiamo visto che un BMI più elevato è legato a una maggiore atrofia cerebrale» aggiungono.

«Inoltre, è noto che una dieta di tipo mediterraneo può ridurre l'obesità e le sue complicanze» proseguono «quindi è ragionevole raccomandare di seguire una dieta di questo tipo» affermano.

Questo studio sulla dieta, comprendeva 277 pazienti con SM che hanno completato l’MS Performance Test, che valuta la funzione neurologica, e un questionario di frequenza alimentare di 153 item.

Per ogni individuo, è stato calcolato un punteggio di Healthy Eating Index sulla base di una misura composita di qualità alimentare.
Per questa misura, l'assunzione di frutta, verdura, legumi, frutti di mare / proteine vegetali, cereali integrali, grassi mono-polinsaturi e altre proteine è stata ponderata favorevolmente; l'assunzione di sodio, zuccheri aggiunti e cereali raffinati è stata pesata invece in modo sfavorevole. I punteggi variavano da 0 (qualità scadente) a 100 (qualità ottimale).

I ricercatori hanno esaminato se i punteggi della dieta erano associati con gli esiti della SM, compresa la disabilità (determinata utilizzando la Patient Determined Disease Steps scale) e gli esiti neurologici oggettivi (velocità di deambulazione, destrezza manuale e velocità di elaborazione). L'adeguamento è stato effettuato per età, sesso, sottotipo di malattia e durata, anni di istruzione e BMI.

I risultati hanno mostrato che i pazienti nel più alto quartile della qualità della dieta avevano velocità di elaborazione significativamente più elevate, superiore velocità di cammino e velocità di destrezza manuale leggermente più rapide rispetto alle persone nel quartile più basso.

G.O.

1) 34th Congress of the European Committee for Treatment and Research in Multiple Sclerosis (ECTRIMS) 2018. Abstract 169, Berlin 2018.

2) Mowry EM, Azevedo CJ, McCulloch CE, et al. Body mass index, but not vitamin D status, is associated with brain volume change in MS. Neurology, 2018 Nov 14. doi: 10.1212/WNL.0000000000006644. [Epub ahead of print]
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3) 2-34th Congress of the European Committee for Treatment and Research in Multiple Sclerosis (ECTRIMS) 2018. Abstract P364, Berlin 2018.