Tetraplegia, con tecnica innovativa 13 australiani recuperano funzione della mano ed estensione del gomito

13 giovani adulti con tetraplegia sono in grado di nutrirsi, bere, lavarsi i denti e scrivere come risultato di una nuova tecnica chirurgica che collega i nervi funzionanti con i nervi feriti per ripristinare la funzione nei muscoli paralizzati. L'intervento di trasferimento del nervo ha permesso a 13 giovani adulti con paralisi completa di recuperare il movimento e la funzione nei loro gomiti e mani, secondo la più grande descrizione di casi di questa tecnica in persone con tetraplegia, appena pubblicata su The Lancet.

13 giovani adulti con tetraplegia sono in grado di nutrirsi, bere, lavarsi i denti e scrivere come risultato di una nuova tecnica chirurgica che collega i nervi funzionanti con i nervi feriti per ripristinare la funzione nei muscoli paralizzati. L'intervento di trasferimento del nervo ha permesso a 13 giovani adulti con paralisi completa di recuperare il movimento e la funzione nei loro gomiti e mani, secondo la più grande descrizione di casi di questa tecnica in persone con tetraplegia, appena pubblicata su The Lancet.

Durante l'intervento, i chirurghi australiani hanno collegato nervi funzionali posti sopra la lesione spinale ai nervi paralizzati posti sotto la lesione. Due anni dopo l'intervento, e dopo una terapia fisica intensiva, i partecipanti sono in grado di raggiungere il braccio davanti a loro e aprire la mano per raccogliere e manipolare oggetti. Il ripristino dell'estensione del gomito ha migliorato la loro capacità di spingere la sedia a rotelle e di trasferirsi a letto o in auto.

Ora questi pazienti possono svolgere le attività quotidiane in modo indipendente, come nutrirsi, lavarsi i denti e i capelli, truccarsi, scrivere, gestire denaro e carte di credito e utilizzare strumenti e dispositivi elettronici.

I risultati suggeriscono che i trasferimenti nervosi possono ottenere miglioramenti funzionali simili ai tradizionali trasferimenti tendinei, con il vantaggio di incisioni più piccole e tempi di immobilizzazione più brevi dopo l'intervento chirurgico.

In 10 partecipanti, i trasferimenti nervosi sono stati combinati in modo univoco con i trasferimenti tendinei, consentendo di eseguire diversi stili di ricostruzione in ogni mano e consentendo ai partecipanti di beneficiare della forza innata dei trasferimenti tendinei e nervosi. I trasferimenti nervosi hanno ripristinato un movimento più naturale e un controllo motorio più fine in una mano, mentre i trasferimenti tendinei hanno ripristinato più potenza e capacità di sollevamento pesante nell'altra mano.

Sebbene si tratti di un piccolo studio, i ricercatori affermano che i trasferimenti nervosi rappresentano un importante passo avanti nel ripristino delle funzioni della mano e del braccio, e offrono un'altra opzione chirurgica sicura e affidabile per le persone affette da tetraplegia.

Tuttavia, quattro trasferimenti nervosi sono falliti in tre partecipanti e gli autori concludono che saranno necessarie ulteriori ricerche per determinare quali persone sono i migliori candidati per la chirurgia del trasferimento nervoso per ridurre al minimo l'incidenza del fallimento.
"Per le persone con tetraplegia, il miglioramento della funzione della mano è l'obiettivo più importante. Crediamo che la chirurgia del trasferimento nervoso offra una nuova ed entusiasmante opzione, offrendo agli individui con paralisi la possibilità di recuperare le funzioni del braccio e della mano per svolgere le attività quotidiane, dando loro una maggiore indipendenza e la possibilità di partecipare più facilmente alla vita familiare e lavorativa", dice la dottoressa Natasha van Zyl della Austin Health di Melbourne, Australia, che ha condotto la ricerca.

"Inoltre, abbiamo dimostrato che i trasferimenti nervosi possono essere combinati con successo con le tecniche tradizionali di trasferimento dei tendini per massimizzare i benefici. Quando la presa e il pizzico sono stati ripristinati usando i trasferimenti nervosi in una mano e i trasferimenti tendinei nell'altra, i partecipanti hanno riferito costantemente che entrambe le mani erano loro utili per motivi diversi e non avrebbero scelto di avere le due mani ricostruite nello stesso modo".

Tradizionalmente, la funzione dell'arto superiore è stata ricostruita con un intervento chirurgico di trasferimento tendineo, durante il quale i muscoli che ancora funzionano, ma sono progettati per un'altra funzione, vengono riposizionati chirurgicamente per svolgere il lavoro di muscoli paralizzati. Al contrario, i trasferimenti nervosi consentono la rianimazione diretta del muscolo paralizzato stesso.

Inoltre, i trasferimenti nervosi possono rianimare più di un muscolo alla volta, avere un periodo di immobilizzazione più breve dopo l'intervento chirurgico (10 giorni in un'imbracatura contro 6-12 settimane in un tutore per un trasferimento nervoso per l'estensione del gomito), ed evitare i problemi tecnici associati all'intervento chirurgico di trasferimento tendineo, compresa la tensione dei tendini durante l'intervento e la rottura meccanica (allungamento o rottura) dopo l'intervento.

Precedenti singoli casi clinici e piccoli studi retrospettivi hanno dimostrato che la chirurgia del trasferimento nervoso è fattibile e sicura in persone con tetraplegia. Ma questo è il primo studio prospettico che utilizza misure di risultato funzionale standardizzate e combinazioni di interventi di trasferimento di nervi multipli e tendini.

In totale lo studio ha reclutato 16 giovani adulti (età media 27 anni) con lesioni traumatiche precoci (meno di 18 mesi dopo la lesione) del midollo spinale al collo (C5-C7), che sono stati indirizzati alla Austin Health di Melbourne per il ripristino della funzionalità dell'arto superiore. La maggior parte di questi casi clinici erano il risultato di incidenti automobilistici o lesioni sportive.

I partecipanti sono stati sottoposti a trasferimenti nervosi singoli o multipli in uno o entrambi gli arti superiori per ripristinare l'estensione del gomito, afferrare, pizzicare e aprire le mani. Questo comportava l'assunzione di nervi di lavoro per muscoli spendibili innervati sopra la lesione spinale e il loro fissaggio ai nervi dei muscoli paralizzati innervati sotto la lesione per ripristinare il controllo volontario e rianimare il muscolo paralizzato.

Natasha van Zyl, Bridget Hill, Catherine Cooper, Jodie Hahn, Mary P Galea. Expanding traditional tendon-based techniques with nerve transfers for the restoration of upper limb function in tetraplegia: a prospective case series. The Lancet, 2019; DOI: 10.1016/S0140-6736(19)31143-2