Amgen ha reso noto che terminerà tutti gli studi di rilotumumab nel carcinoma gastrico avanzato dopo che un comitato indipendente di monitoraggio dei dati ha trovato un aumento del numero di decessi nei pazienti trattati con il farmaco.

Sean E. Harper, vice presidente esecutivo di ricerca e sviluppo presso la società, ha commentato: "mentre siamo delusi da questi risultati, lavoreremo con gli investigatori dello studio per analizzare ulteriormente i dati, al fine di contribuire alla futura ricerca e le nuove terapie in questo settore."

Amgen ha osservato che la decisione si è basata su un'analisi del trial di fase III RILOMET-1 che ha confrontato l'efficacia e la sicurezza di rilotumumab più chemioterapia rispetto alla sola chemioterapia. La società ha detto che i criteri di futilità del protocollo (ovvero della inutilità del trattamento) pre definiti sarebbero probabilmente stati raggiunti nel corso di una analisi ad interim prevista per marzo 2015.

Rilotumumab è un anticorpo monoclonale IgG2 pienamente umano diretto contro il fattore di crescita degli epatociti umani (HGF) con potenziale attività antineoplastica. Rilotumumab lega e neutralizza HGF, impedendo il legame di HGF alla sua attivazione del recettore c-Met e quindi l’attivazione del c-Met.

L’inibizione della trasduzione del segnale c-Met-mediato può determinare l'induzione di apoptosi nelle cellule che esprimono c-Met. C-Met (recettore HGF o HGFR), una tirosina chinasi del recettore sovraespressa o mutata in una varietà di tipi di cellule tumorali epiteliali, gioca un ruolo chiave nella crescita delle cellule tumorali, la sopravvivenza, l'angiogenesi, l'invasione e le metastasi.