Si usa da oltre 100 anni come analgesico e anti infiammatorio e da quasi 20 come antiaggregante piastrinico per la prevenzione secondaria degli eventi cardiovascolari. Tra non molto potremmo usare l’aspirina anche come anticancro. Sono infatti in aumento gli studi che indagano questo effetto suggerendo che l'assunzione di questo farmaco potrebbe ridurre le probabilità di sviluppare il tumore del colon-retto e altre neoplasie maligne.

In occasione del congresso della European Society for Medical Oncology, Robert Benamouzig del dipartimento di Gastroenterologia dell'Ospedale di Avicenna, Francia, commenta: «L'efficacia dell'aspirina nella prevenzione del cancro del colon-retto è stata resa evidente da più di vent’anni di ricerca. Nel 2010, i ricercatori hanno pubblicato i vent’anni di follow-up di cinque studi combinati randomizzati che valutavano l'effetto dell'aspirina sull'incidenza del cancro del colon-retto e sulla sua mortalità. Lo studio che ha coinvolto più di 14.000 pazienti ha mostrato che l'aspirina assunta ogni giorno a qualsiasi dosaggio ha ridotto il rischio di tumore del colon-retto del 24%».

“In questi studi, la riduzione dei tassi di cancro del colon-retto è, in sostanza, un effetto collaterale del trattamento. Nessuno degli studi aveva una tale riduzione come effetto primario. Tuttavia, l’evidenza che l’aspirina è efficace per prevenire questi tumori del colon-retto è molto forte, ” ha spiegato il prof Benamouzig.

L’associazione tra assunzione di aspirina e il rischio di cancro è stata evidenziata da diversi studi. Una ricerca pubblicata nello scorso mese di maggio sulla rivista Cancer ha dimostrato che questo farmaco riduce del 13-15% la probabilità di sviluppare un cancro alla pelle, mentre due mesi prima un’analisi pubblicata su Lancet ha rilevato una stretta associazione tra l’uso regolare di aspirina e la riduzione del rischio di sviluppare diverse forme di tumore, soprattutto all’intestino.
Più recentemente uno studio apparso sul Journal of the National Cancer Institute ha confermato che l’assunzione quotidiana di aspirina riduce il rischio di morire per una forma tumorale.

Contrario all’aspirina è il prof Nadir Arber, direttore del Centro per la Prevenzione integrata del Tel Aviv Sourasky Medical Center in Israele.

“I FANS e l’aspirina in particolare, sono molto promettenti nella prevenzione secondaria della neoplasia colorettale, tuttavia il loro ruolo nella prevenzione primaria non è ancora provata,” ha spiegato il prof Arber. “Questo significa che la maggior parte della popolazione non ha bisogno, e non ha intenzione di beneficiare dell’uso di aspirina. Detto questo, specifiche popolazioni ad alto rischio sono sicuramente in grado di beneficiare dell’assunzione dell’ aspirina (…). In futuro in base al profilo genomico, saremo in grado di identificare le persone che sono ad alto rischio di sviluppare tumori colorettali e che potrebbero trarre beneficio dalla terapia con aspirina. “

Durante la discussione, il Prof. Arber presenterà i dati preliminari che mostrano come l’efficacia e la tossicità dell’aspirina nella prevenzione del cancro può essere prevista sulla base di alcuni dati genetici. Prima che l’aspirina possa  essere usata per prevenire questi tumori, abbiamo bisogno di sviluppare i mezzi per identificare le persone che possono beneficiare del farmaco senza sviluppare effetti collaterali, ha detto il prof Arber. I rischi dell’assunzione dell’aspirina includono il sanguinamento gastrointestinale e l’emorragia intracranica. “Abbiamo bisogno di uno studio che misuri la morbilità e la mortalità generale e la non efficacia e la tossicità di un singolo organo o di una malattia, come le  malattie cardiovascolari,” ha detto.