Avere figli dopo il tumore al seno non aumenta il rischio di recidiva. ASCO 2017

I risultati di uno studio retrospettivo condotto su 1.200 donne forniscono rassicurazioni alle sopravvissute al cancro al seno che stanno prendendo in considerazione una gravidanza. Nello studio, le donne che sono rimaste incinte dopo una diagnosi precoce di cancro al seno, incluse quelle con tumori positivi al recettore degli estrogeni (ER+), non hanno avuto maggiori probabilitÓ di recidiva e morte da cancro rispetto a quelle che non erano rimaste incinte. Lo studio, di grande impatto sociale, stato presentato oggi a Chicago alla riunione annuale dell'American Society of Clinical Oncology (ASCO).

I risultati di uno studio retrospettivo condotto su 1.200 donne forniscono rassicurazioni alle sopravvissute al cancro al seno che stanno prendendo in considerazione una gravidanza. Nello studio, le donne che sono rimaste incinte dopo una diagnosi precoce di cancro al seno, incluse quelle con tumori positivi al recettore degli estrogeni (ER+), non hanno avuto maggiori probabilità di recidiva e morte da cancro rispetto a quelle che non erano rimaste incinte.

Lo studio, di grande impatto sociale,  stato presentato oggi a Chicago alla riunione annuale dell'American Society of Clinical Oncology (ASCO).

"Questi dati forniscono rassicurazione alle sopravvissute al cancro al seno che avere un bambino dopo una diagnosi di cancro al seno non può aumentare la probabilità che il loro cancro ritorni. Per molte giovani donne in tutto il mondo che vogliono crescere e ampliare le loro famiglie, è una notizia molto confortante ", ha dichiarato Erica L. Mayer, MD, MPH, ASCO Expert.

Il cancro al seno è il cancro più comune nelle donne di età riproduttiva. Tenendo conto delle tendenze attuali per ritardare il parto, il cancro al seno nelle donne giovani può verificarsi prima del completamento dei piani riproduttivi. Anche se la metà delle giovani donne con tumore al seno di recente diagnosi segnalano interesse per avere figli, meno del 10% rimane incinta dopo il trattamento. Infatti, di tutti i sopravvissuti al cancro, i superstiti del cancro al seno sono i meno probabili avere un bambino dopo la diagnosi.
I medici e i pazienti erano da tempo preoccupati che la gravidanza potesse aumentare la probabilità di recidiva del cancro al seno, in particolare per le donne con malattia ER-positiva. Poiché il cancro al seno ER-positivo è alimentato da estrogeni, la paura è che i livelli ormonali durante la gravidanza potessero innescare le cellule tumorali occulte - quelle che possono rimanere nel corpo dopo il trattamento - a una nuova crescita.

Un'altra preoccupazione per quanto riguarda la gravidanza nelle donne con tumore ER-positivo è la necessità di interrompere la terapia ormonale adiuvante (post-chirurgia) prima di tentare di ottenere una gravidanza. Tale terapia ormonale aiuta a prevenire la recidiva del cancro e si raccomanda che le donne lo ricevano per almeno 5 anni e in alcuni casi fino a 10 anni.

"I nostri risultati confermano che la gravidanza dopo il cancro al seno non deve essere scoraggiata, anche per le donne con un cancro ER-positivo", ha affermato Matteo Lambertini MD, medico oncologico e ESMO fellow presso l'Institut Jules Bordet a Bruxelles. "Tuttavia, quando si  decide quanto tempo aspettare prima di intraprendere una gravidanza, i pazienti e i medici dovrebbero considerare il rischio personale per la recidiva di ogni donna, in particolare per le donne che necessitano di terapia ormonale adiuvante".

Informazioni sullo studio
Con 1.207 pazienti, questo è il più grande studio mai effettuato per studiare la sicurezza della gravidanza dopo il cancro al seno e l'unico condotto per rispondere questa domanda in particolare nelle donne con tumore al seno ER-positivo (il tipo più comune di cancro al seno).

Questo studio ha incluso donne sotto i 50 anni cui era stato diagnosticato in carcinoma mammario non metastatico prima del 2008. La maggioranza (57%) presentava un cancro ER e più del 40% presentava avuto fattori prognostici scarsi, come la dimensione tumorale e la diffusione del cancro ai linfonodi ascellari. Tra le 1.207 pazienti incluse nello studio, 333 sono rimaste in stato di gravidanza e 874 no (come per il disegno di studio di caso-controllo, i ricercatori hanno abbinato a ogni paziente che è rimasto incinta con tre pazienti che avevano caratteristiche cancerogene simili ma non erano rimaste in stato di gravidanza ).

Il tempo mediano dalla diagnosi al concepimento era di 2,4 anni. Le donne con carcinoma mammario ER-positivo tendono a raggiungere la gravidanza successivamente rispetto a a quelle con malattia ER negativa.
Il 23% delle pazienti con malattia ER-positiva ha avuto una gravidanza oltre i 5 anni dalla diagnosi rispetto al 7% in quelle con tumori ER-negativi.

Risultati chiave del trial
Dopo un follow-up mediano di circa 10 anni dalla diagnosi del cancro, non esisteva alcuna differenza nella sopravvivenza libera da malattie tra le donne entrate  in gravidanza e coloro che non ne avevano avute, indipendentemente dallo stato di ER. Le analisi secondarie hanno dimostrato che non esisteva alcuna differenza nella sopravvivenza senza malattia rispetto alle donne che non sono rimaste incinte, a prescindere dal fatto che le donne avessero completato la gravidanza o avessero avuto un aborto, se erano rimaste incinte da meno di due anni o più di due anni dalla diagnosi del cancro al seno, E se le pazienti avessero allattato al seno.

Tra le sopravvissute al cancro ER-positivo, non c'era anche alcuna differenza nella sopravvivenza globale tra le donne in gravidanza e coloro che non l’avevano avuta. Le sopravvissute dal cancro al seno ER negativo che erano state incinte avevano una probabilità di morte minore del 42% rispetto a quelli che non erano state incointe.

"È possibile che la gravidanza possa essere un fattore protettivo per i pazienti affetti da tumore al seno ER negativo, attraverso meccanismi insiti nel sistema immunitario o meccanismi ormonali, ma abbiamo bisogno di ulteriori ricerche", ha detto il dottor Lambertini.
Anche se in questo studio c'erano dati limitati sull'allattamento al seno (64 pazienti, con 25 donne che avevano riportato l'allattamento al seno), i risultati suggeriscono che l’allattamento al seno è fattibile, anche dopo la chirurgia.

Next Steps
Anche se di ampie dimensioni, questo studio presenta limitate informazioni sull'utilizzo di tecnologie riproduttive assistite (come la fecondazione in vitro) nelle sopravvissute al cancro al seno e lo stato HER2 era sconosciuto per circa l'80% delle donne. Ulteriori ricerche saranno necessarie per studiare l'effetto della gravidanza sullo stato di salute delle donne con mutazioni di BRCA, un gruppo che sviluppa generalmente il cancro al seno in età più giovane.

Un ampio trial clinico (lo studio POSITIVE) è in corso di indagine per vautare l'impatto dell’interruzione della terapia ormonale adiuvante per consentire la gravidanza in donne con un tumore al seno ER-positivo. Questo studio fornirà anche ulteriori approfondimenti sull'impatto delle tecnologie riproduttive e dell'allattamento al seno.