La terapia personalizzata si sta affermando rapidamente e a confermarlo è il un vero e proprio boom degli esami per la rilevazione di biomarker fra i pazienti con cancro al colon retto metastatico, che in questo modo possono ottenere una terapia personalizzata. A livello mondiale il numero dei malati sottoposti al test per la ricerca del Kras è balzato dal 2,5% nel 2008 al 42% all'inizio del 2009.

E' quanto rivelano i risultati di un'indagine presentata al congresso annuale dell'American Society of Clinical Oncology (Asco) in corso a Chicago (Usa), secondo cui il farmaco Cetuximab è diventato uno standard di cura per i casi di tumore metastatico del colon retto con Kras wild type. A renderlo noto è Merck Serono, divisione di Merck KGaA.

L'indagine, condotta su 1.254 medici in Europa, Asia e America Latina, ha valutato la conoscenza e l'utilizzo del test Kras. Si è visto che circa un quarto dei medici ormai esegue sempre il test del Kras come parte della procedura diagnostica di routine del tumore metastatico del colon retto.

Fra i pazienti colpiti da tumore metastatico del colon retto a cui sia stato confermato un tumore Kras wild type, il 44% ha ricevuto un trattamento con cetuximab, precisa la nota diffusa dall'azienda.

"Il crescente aumento del numero dei pazienti testati per determinare lo stato del KRAS è estremamente incoraggiante e riflette le recenti raccomandazioni affinché tutte le persone colpite da tumore metastatico del colon retto siano sottoposte al test del KRAS al momento della diagnosi," ha dichiarato il Professor Fortunato Ciardiello, sperimentatore principale e professore di Oncologia Medica della Seconda Università di Napoli. "Questo aumento indica anche che i medici, che hanno la responsabilità di offrire ai pazienti la migliore cura possibile, cominciano ad utilizzare un test che permette loro di offrire ai pazienti un trattamento personalizzato ed un aumento delle possibilità di sopravvivenza."

L'uso dei biomarcatori nella gestione terapeutica di un tumore è un'innovazione che ha aumentato in modo significativo la qualità e i risultati nella cura dei pazienti. A partire dai primi risultati su Cetuximab e sul KRAS emersi nel 2008, sono stati compiuti passi in avanti per rendere il test del KRAS un elemento standard nella procedura diagnostica del tumore metastatico del colon retto.

Nel 2009, il National Comprehensive Cancer Network (NCCN) ha raccomandato che tutti i pazienti colpiti da tumore metastatico del colon retto vengano testati per il KRAS alla diagnosi e l'EMA ha indicato che Cetuximab dovrebbe essere usato esclusivamente nei pazienti colpiti da tumore metastatico del colon retto con gene KRAS wild type (circa il 65% dei pazienti colpiti da tumore metastatico del colon retto).