Le donne in postmenopausa trattate con inibitori dell’aromatasi per la prevenzione delle recidive del cancro al seno sono spesso insoddisfatte della propria vita sessuale. Lo evidenzia un nuovo studio svedese di popolazione, appena pubblicato online su Menopause, organo ufficiale della North American Menopause Society.

Più della metà delle donne trattate con questi farmaci ha riferito che i rapporti sessuali erano quasi sempre dolorosi e spesso la lubrificazione era insufficiente. Al contrario, meno di un terzo delle donne trattate con tamoxifene, un altro farmaco antiestrogeno, ha lamentato gli stessi problemi.

Don Dizon, un ginecologo-oncologo del Massachusetts General Hospital di Boston che ha studiato la salute sessuale nelle donne sopravvissute al cancro, ma non è tra gli autori dello studio appena uscito, ha detto " da un po’ si sospettava che gli inibitori dell'aromatasi avessero più probabilità di causare disfunzioni sessuali rispetto agli altri farmaci ormonali”.

Questi agenti bloccano la produzione di estrogeno da parte dell’organismo femminile, mentre tamoxifene si limita a impedire all'ormone di esercitare il suo effetto sulle cellule della mammella. Entrambi possono essere prescritti a donne che hanno un cancro al seno positivo ai recettori ormonali, il tipo più comune.

Sembra logico che la vita sessuale delle donne possa risentirne se il corpo non produce estrogeni, ma la maggior parte di esse non fa menzione di questi problemi con i loro medici e, per contro, molti oncologi si sentono a disagio a parlare di salute sessuale con le loro pazienti, ha detto Dizon in un’intervista a Reuters Health.

Per il lavoro appena pubblicato, i ricercatori svedesi hanno esaminato 82 donne che avevano avuto un cancro al seno e stavano prendendo inibitori dell'aromatasi o tamoxifene per prevenire una ricaduta. Le pazienti erano tutte tra i 55 e 70 anni e il tumore era stato loro diagnosticato da 2 a 6 anni prima.

A queste donne è stato somministrato un questionario sulla salute sessuale e le loro risposte sono state confrontate con quelle date da 102 donne della stessa età che non avevano avuto il cancro al seno.

La maggior parte delle donne dei tre gruppi ha dichiarato di essere sessualmente attiva. Tra coloro che avevano rapporti sessuali, il 74% di quelle in trattamento con inibitori dell'aromatasi ha riferito di aver avuto sempre o quasi sempre problemi con la lubrificazione contro il 40-42% di quelle che non avevano avuto il cancro al seno o che prendevano tamoxifene; Inoltre, il 57% delle donne
sessualmente attive trattate con inibitori dell'aromatasi ha detto di avere rapporti sessuali dolorosi, rispetto al 31% di quelle in terapia con tamoxifene e il 21% del gruppo di controllo (P < 0,05).

Non è emersa una differenza sostanziale tra i tre gruppi riguardo alla difficoltà a raggiungere l'orgasmo, ma un maggior numero di donne del gruppo trattato con gli inibitori dell'aromatasi ha detto di essere generalmente insoddisfatto della propria vita sessuale.

Secondo Dizon, questo nuovo studio aiuta ad capire i diversi aspetti con cui gli inibitori dell'aromatasi possono influire sulla salute sessuale delle donne. Negli Stati Uniti, ha spiegato, la maggior parte delle donne che si ammalano di cancro al seno dopo la menopausa sono trattati per 5 anni con questi farmaci.

Come minimo, gli oncologi dovrebbero essere pronti a segnalare alle donne le risorse dalle quali possono ottenere un aiuto per i loro problemi sessuali, ha aggiunto lo specialista, che alle sue pazienti consiglia l’uso di creme idratanti vaginali e lubrificanti a base di acqua o silicone per alleviare il dolore durante i rapporti.

"Nelle donne sottoposte a una terapia antitumorale, dobbiamo pensare alle tossicità e agli effetti collaterali a lungo termine, e la salute sessuale è una di quelle aree realmente importanti" ha detto. "L'idea tradizionale degli oncologi in base alla quale si è giusto fortunati ad essere vivi se si è avuto un tumore non è accettabile."

J. Baumgart, et al. Sexual dysfunction in women on adjuvant endocrine therapy after breast cancer. Menopause 2012; doi: 10.1097/gme.0b013e31826560d
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