Trastuzumab è efficace nel trattamento delle giovani donne che presentano tumore al seno HER2-positivo, secondo i risultati dello studio presentati alla IMPAKT Conferenza Breast Cancer.
Nelle giovani donne il tumore al seno è estremamente aggressivo e il recettore HER2  è un indicatore sfavorevole di prognosi che caratterizzata una rapida crescita tumorale, una maggiore incidenza di recidive e metastasi, con conseguente riduzione della sopravvivenza.
Nahim Mehenni-Alalouche ha presentato i risultati di uno studio retrospettivo condotto in Algeria su 210 pazienti con cancro al seno trattate tra il 2006 e il 2009 presso il Pierre e Marie Curie Center di Algeri con trastuzumab dopo la chemioterapia neoadiuvante.
La mediana dell’età dei pazienti in questo studio era di 46 anni (range 23-75 anni), anche se un sottoinsieme (15%) della coorte erano donne con età inferiore a 36 anni, che presentavano prevalentemente lo stadio IIB (33%) della malattia, Scarff-Bloom -Richardson (SBR) di grado II e III della malattia, l'infiltrazione dei linfonodi, e la rottura capsulare in tutte le pazienti. Nel 55% di queste donne i tumori erano HR-negativi.
Dopo la chemioterapia adiuvante con antracicline e taxani, il trastuzumab è stato somministrato per terapie di durata variabile da 1 a 18 mesi.
Dopo il trattamento con trastuzumab, il tempo alla recidiva è stato di 12 mesi per il 5% dei pazienti, da 12 a 24 mesi per il 28% dei pazienti, da 24 a 36 mesi per il 43% dei pazienti, e tra 36 e 48 mesi per il 24% dei pazienti
La recidiva di malattia è stata osservata nel  71% delle donne di età superiore ai 35 anni. Le  metastasi con rottura capsulare che coinvolgeva i linfonodi si è verificata nel 76% dei pazienti con recidiva di malattia. Questi tumori non aveva l'espressione HR. Metastasi al osseo, fegato, polmone cervello, e locale / locoregionale sono stati osservati rispettivamente in 9, 8, 3, e 2 pazienti.
L’endpoint primario dello studio era la valutazione del primo evento cardiaco, come caso di tossicità cardiaca dopo trattamento con trastuzumab poiché questo effetto avverso era stato segnalato in precedenza.
La tossicità cardiaca si è verificata in 3 pazienti: uno a 3, a 9, e a 15 cicli di trattamento. Tre (1,4%) pazienti hanno interrotto il trattamento a causa di tossicità cardiaca, cardiomiopatia dilatativa e insufficienza mitralica grave. Ci sono stati 2 decessi oltre i 36 mesi, entrambi a causa di metastasi epatiche, ma nessun decesso era da porre in relazione a complicanze cardiache.
In conclusione, il trastuzumab è risultato efficace per il trattamento di pazienti con una prognosi infausta associata a tumore mammario. HER2+
La Dr.ssa  Mehenni-Alalouche ha osservato "In Algeria, abbiamo un gran numero - circa il 15% di tutti i casi di questo studio - di pazienti molto giovani con cancro al seno HER2-positivo. Queste pazienti sono di età compresa tra i 25 e i 35 anni, il che rende molto importante trovare trattamenti efficaci per questa tipologia di tumore."
La maggioranza dei pazienti (88%) avevano le seguenti  caratteristiche del tumore: dimensione da 2 a 5 cm, con stadio da IIB a IIIB, SBR di grado da 2 a 3, con una predominanza di infiltrazioni di carcinoma duttale associate a diffusione di linfonodi e rottura capsulare. I tumori erano ormone-recettore-negativi (HR)nel 62% dei pazienti, mentre il 29% era HR-positive e il 9% non è statodeterminato.
Quasi la metà dell'intera coorte di donne erano in premenopausa ed ha avuto un positivo stato ormonale.
Dei circa 6mila nuovi casi di cancro al seno diagnosticati ogni anno in Algeria, circa il 25% di questi tumori mammari primari hanno una iperespressione del recettore HER2.