Cinque anni di uso regolare di aspirina aiutano a prevenire il cancro al fegato

I dati di un nuovo studio presentato questa settimana al Liver Meeting, il congresso annuale dell'American Association for the Study of Liver Diseases in corso a San Francisco, hanno messo in luce come l'assunzione regolare di aspirina è associata a una riduzione dose-dipendente del rischio di carcinoma epatocellulare, uno dei tumori epatici più comuni. La riduzione del rischio di cancro diventa significativa dopo almeno cinque anni di utilizzo di aspirina. Lo studio è stato anche pubblicato il 4 ottobre su JAMA Oncology.

I dati di un nuovo studio presentato questa settimana al Liver Meeting, il congresso annuale dell'American Association for the Study of Liver Diseases in corso a San Francisco, hanno messo in luce come l'assunzione regolare di aspirina è associata a una riduzione dose-dipendente del rischio di carcinoma epatocellulare, uno dei tumori epatici più comuni. La riduzione del rischio di cancro diventa significativa dopo almeno cinque anni di utilizzo di aspirina. Lo studio è stato anche pubblicato il 4 ottobre su JAMA Oncology.

Le prove finora disponibili suggerivano che l'aspirina può prevenire il cancro epatocellulare - comunemente chiamato HCC - ma non è ancora chiaro quale dose e durata di aspirina sia necessaria per prevenire questo cancro al fegato.

Per esaminare l'influenza dell'aspirina sull'incidenza e il rischio di HCC, un gruppo di ricercatori del Massachusetts General Hospital e della Harvard Medical School di Boston ha condotto negli Stati Uniti due studi di coorte nazionali, prospettici su uomini e donne.

"Dati i limiti delle terapie esistenti e la crescente mortalità a causa di HCC negli Stati Uniti, c'è un urgente e crescente necessità di identificare strategie efficaci per la prevenzione primaria," afferma Tracey G. Simon, un ricercatore del Massachusetts General Hospital e coautore dello studio. "Studi precedenti avevano suggerito che l'aspirina è associata a un rischio minore per lo sviluppo di HCC incidente, ma la dose ottimale e la durata dell'uso di aspirina per ottenere questi benefici clinici era sconosciuta. La comprensione della dose e della durata ottimali dell'uso dell'aspirina per ridurre efficacemente il rischio di sviluppare l'HCC può informare le future linee guida cliniche e facilitare la pianificazione degli studi clinici. Sappiamo che l'HCC ha una latenza molto lunga e che l'impatto di una terapia preventiva, come l'aspirina, richiederà probabilmente un uso a lungo termine".

Lo studio ha coinvolto 133.371 persone provenienti sia dallo studio sulla salute degli infermieri che dallo studio di follow-up degli operatori sanitari, che hanno riportato l'uso, il dosaggio e la durata dell'aspirina ogni due anni dal 1980 (per il NHS) e dal 1986 (per l'HPFS) fino al 2012. Lo studio ha definito l'uso regolare di aspirina come due o più compresse di aspirina standard (325 mg) a settimana. I ricercatori hanno aggiornato tutti i dati prospetticamente a ogni follow-up biennale. I casi di HCC incidente sono stati riportati dai partecipanti allo studio (o dai loro parenti prossimi o attraverso certificati di morte) e sono stati successivamente confermati dalla revisione medica delle cartelle cliniche dei singoli individui.

In oltre 4,2 milioni anni/persona di follow-up, lo studio ha trovato 108 casi di HCC in 65 donne e 43 uomini. Rispetto all'uso non regolare di aspirina, l'uso regolare di aspirina è stato associato a un rischio HCC significativamente più basso in questa popolazione. Il rapporto sembrava essere strettamente correlato alla dose di aspirina che una persona stava assumendo: rispetto al non uso, il rapporto di rischio aggiustato multivariabile (HR) era di 0,87 per 1,5 o meno compresse di aspirina standard a settimana, 0,51 per più di 1,5 fino a cinque compresse a settimana e 0,49 per più di cinque compresse a settimana.

Anche questa associazione inversa sembrava essere dipendente dalla durata, come risulta dallo studio. Tra gli ex utilizzatori di aspirina, un aumento del tempo dall'interruzione dell'aspirina è stato associato a un progressivo aumento del rischio di HCC. Quando sia la dose che la durata sono state analizzate insieme, è stata riscontrata una significativa riduzione del rischio di HCC quando i pazienti hanno assunto 1,5 o più compresse standard di aspirina alla settimana per cinque o più anni, rispetto al non utilizzo. È importante sottolineare che l'uso di FANS non era associato al rischio di HCC rispetto al non uso di questi farmaci, suggerendo che l'apparente beneficio era specifico per l'aspirina.

"Dobbiamo ancora definire l'impatto dell'uso dell'aspirina in vari tipi di malattie epatiche croniche, comprese le malattie epatiche grasse non alcoliche, che è ora la principale causa di malattie epatiche croniche negli Stati Uniti", spiega il Dr. Simon dei passi successivi. "Dobbiamo anche capire l'impatto dell'aspirina nelle varie fasi della malattia epatica, poiché ci sono alcuni dati che suggeriscono che l'aspirina può essere più efficace se presa prima dello sviluppo della cirrosi. Infine, dobbiamo comprendere attentamente i rischi dell'uso dell'aspirina per la prevenzione primaria dell'HCC, compreso il rischio di emorragia. Dobbiamo capire quali sono i pazienti che possono trarre il massimo beneficio dall'uso dell'aspirina, con il minor rischio possibile di emorragia".

Insomma, prima che l’uso di aspirina diventi di routine come prevenzione primaria, ancorchè limitata a certe sottopopolazioni a maggior rischio, di tempo ne deve ancora passare un po’.

Simon TG, Ma Y, Ludvigsson JF, et al. Association between aspirin use and risk of hepatocellular carcinoma [published online October 4, 2018]. JAMA Oncol. doi: 10.1001/jamaoncol.2018.4154
leggi