Con la vaccinazione contro l'HPV il cancro alla cervice si potrÓ debellare. Studio di real life su The Lancet

I risultati di una revisione sistematica e di una meta-analisi pubblicata su The Lancet hanno dimostrato che dall'introduzione dei vaccini contro il papillomavirus umano (HPV), la prevalenza di infezioni genitali da HPV, le diagnosi di verruche ano genitali e la conferma istologica di neoplasie intraepiteliali cervicali di grado 2+ (CIN2+) sono tutte diminuite significativamente.

I risultati di una revisione sistematica e di una meta-analisi pubblicata su The Lancet hanno dimostrato che dall'introduzione dei vaccini contro il papillomavirus umano (HPV), la prevalenza di infezioni genitali da HPV, le diagnosi di verruche ano genitali e la conferma istologica di neoplasie intraepiteliali cervicali di grado 2+ (CIN2+) sono tutte diminuite significativamente.

L'autore dello studio, Marc Brisson, ha osservato che "a causa della nostra scoperta, crediamo che la Organizzazione Mondiale della Sanità dovrebbe lanciare una iniziativa volta a eliminare il cancro della cervice, un obiettivo possibile in molti Paesi se la copertura vaccinale sufficiente può essere raggiunto".

"Stiamo lavorando con l'Oms usando modelli matematici per stabilire quando potrebbe avvenire l'eliminazione - spiega al Guardian Brisson -. Non abbiamo una data precisa. Bisogna mantenere un'alta copertura vaccinale. Dipende dai paesi, dalla copertura e dagli screening che mettono in campo e da quante coorti vaccinano. L'eliminazione potrebbe avvenire nei prossimi decenni". Per quanto riguarda i paesi più poveri, che hanno anche il maggior numero di casi, molto dipenderà da come riusciranno a introdurre anche loro il vaccino, spiega un editoriale di commento.

La revisione si basa su uno studio iniziale pubblicato nel 2015, che include ulteriori studi e, per la prima volta, la misurazione delle lesioni cervicali precancerose. L'ultima analisi ha identificato 1702 studi potenzialmente ammissibili e ha incluso 65 articoli in 14 paesi ad alto reddito, con 23 per l'infezione da HPV, 29 per le verruche anogenitali e 13 per il CIN2+, che complessivamente hanno interessato 60 milioni di persone.

I risultati hanno mostrato che, dopo 5-8 anni di vaccinazione, la prevalenza dell'HPV 16 e 18 è diminuita dell'83% tra le ragazze dai 13 ai 19 anni e del 66% tra le donne dai 20 ai 24 anni. Nel frattempo, la prevalenza di HPV 31, 33 e 45 è diminuita del 54% tra le ragazze dai 13 ai 19 anni. Brisson ha detto che l'obiettivo dell'OMS potrebbe essere raggiunto "in decenni" se l'assorbimento dei vaccini rimane elevato, con una "sostanziale riduzione" nei casi di cancro cervicale nei prossimi 10 anni.

Inoltre, le diagnosi di verruca anogenitale sono diminuite del 67% tra le ragazze dai 15 ai 19 anni, del 54% nelle donne dai 20 ai 24 anni e del 31% tra le donne dai 25 ai 29 anni. I risultati hanno anche mostrato che tra i ragazzi dai 15 ai 19 anni, le diagnosi di verruca anogenitale sono diminuite significativamente del 48% e del 32% tra gli uomini dai 20 ai 24 anni. Nel frattempo, dopo 5-9 anni di vaccinazione, il CIN2+ è diminuito del 51% tra le ragazze sottoposte a screening di 15-19 anni e del 31% nelle donne tra i 20 e i 24 anni.

"I nostri risultati forniscono forti evidenze che la vaccinazione HPV funziona per prevenire il cancro del collo dell'utero in contesti di vita reale, poiché sono in diminuzione", sia le infezioni da HPV che causano la maggior parte dei tumori cervicali che le lesioni cervicali precancerose ha commentato l'autrice dello studio Melanie Drolet.

Gli autori mettono in luce anche alcune limitazioni dello studio, tra cui il fatto che la causalità tra la vaccinazione HPV e i cambiamenti osservati nei tre endpoint non può essere conclusiva perché l'analisi si basa su studi ecologici. Gli autori ritengono che i risultati suggeriscono fortemente che le diminuzioni possono essere in gran parte attribuite alla vaccinazione contro l'HPV perché si osservano diminuzioni più grandi e più rapide tra le coorti interessate dalla vaccinazione e nei paesi con un'elevata copertura vaccinica, diminuzioni maggiori si osservano con un follow-up più lungo dall'introduzione della vaccinazione, e i risultati sono coerenti tra i paesi e gli endpoint dell'HPV. Inoltre, gli autori non sono stati in grado di rilevare l'impatto specifico delle diverse caratteristiche del programma (ad esempio, il vaccino utilizzato, il numero di coorti di età vaccinate).

Mancano i dati dei paesi a basso e medio reddito (LMIC), dove il carico di malattia è di gran lunga superiore a quello dei paesi ad alto reddito e i risultati dovrebbero essere estrapolati con cautela. Almeno 115 paesi e territori includono il vaccino HPV nei loro programmi di immunizzazione e quasi 40 LMIC dovrebbero aderire entro il 2021.

In un articolo di commento collegato, la professoressa Silvia de Sanjose di Path, Usa, osserva che questi risultati aiuteranno l'attuazione della vaccinazione a livello globale in un periodo di sfide quali l'elevato costo del vaccino e le concomitanti priorità di bilancio, l'inadeguata disponibilità di vaccino e la mancanza di consapevolezza dell'impatto e dell'esitazione del vaccino - in particolare nei Paesi a reddito medio e basso.

Drolet e i suoi colleghi possono aiutare gli attuatori a concentrarsi sugli obiettivi prioritari. In particolare, voci come la vaccinazione neutrale rispetto al genere, il numero di coorti di età da includere, l'espansione alle popolazioni adulte e il numero di dosi possono essere modulate sulla base dell'impatto e della sostenibilità. Le solide stime generate dovrebbero indurre i Paesi a rivalutare le loro politiche, soprattutto alla luce della richiesta globale di eliminare il cancro del collo dell'utero. Trovare il numero ottimale di coorti di età da vaccinare potrebbe anche avere importanti vantaggi di bilancio e programmatici, in quanto coorti multiple di individui più giovani avrebbero bisogno di meno dosi di vaccino. Gli autori sottolineano l'importanza di raddoppiare i nostri sforzi per affrontare le barriere fiscali, di offerta e programmatiche che attualmente limitano i programmi di vaccinazione HPV; con questi sforzi, la vaccinazione HPV potrebbe diventare un investimento caratteristico della prevenzione del cancro nel XXI secolo".

Mélanie Drolet, Élodie Bénard, Norma Pérez Population-level impact and herd effects following the introduction of human papillomavirus vaccination programmes: updated systematic review and meta-analysis The Lancet Published:June 26, 2019DOI:https://doi.org/10.1016/S0140-6736(19)30298-3