Fertilità maschile dopo la chemioterapia: colpiti anche gli adolescenti

Uno studio pilota condotto dai ricercatori dell' l'Institut National de la Recherche Scientifique (INRS) evidenzia l'effetto della chemioterapia sulla fertilità maschile prima e dopo la pubertà.

Uno studio pilota condotto dai ricercatori dell' l'Institut National de la Recherche Scientifique (INRS) evidenzia l'effetto della chemioterapia sulla fertilità maschile prima e dopo la pubertà.

"Si ritiene che i trattamenti antitumorali per i ragazzi in età prepuberale non avranno alcun effetto sulla loro fertilità perché i loro testicoli sarebbero "dormienti". Ma in realtà, i testicoli prepuberali non sono immuni alla chemioterapia che colpisce le cellule in divisione ed è ormai ben noto che ci possono essere effetti a lungo termine", spiega Géraldine Delbès, docente presso l’INRS di Laval, in Canada

La professoressa Delbès, specializzata in tossicologia riproduttiva, ha condotto uno studio pilota in collaborazione con oncologi e specialisti della fertilità del McGill University Health Centre (MUHC) su una coorte di 13 pazienti, tutti sopravvissuti a leucemie e linfomi pediatrici. I loro risultati, recentemente pubblicati sulla rivista Plos One, sollevano importanti questioni sulla fertilità maschile e sulla qualità di vita a lungo termine dei sopravvissuti al cancro.

"L'originalità del nostro studio sta nel fatto che abbiamo dissociato gli effetti prima e dopo la pubertà e abbiamo scoperto che l'effetto della chemioterapia non sembra dipendere dall'età. Tutti i pazienti erano a più alto rischio di infertilità a causa dell'assenza o della bassa quantità di sperma prodotto. Quindi sembra che non ci sia un "periodo" in cui i ragazzi sono insensibili alla tossicità di questi tipi di chemioterapia", dice il professor Delbès, autore principale dello studio, che dal 2005 studia i problemi di onco fertilità .

Fattori ancora poco conosciuti 
Grandi studi epidemiologici hanno già dimostrato che i trattamenti chemioterapici pediatrici possono influenzare la fertilità maschile a lungo termine, ma l'effetto dell'età alla diagnosi e il tipo di trattamento sulla qualità o la produzione dello sperma è ancora poco compreso.

I ricercatori hanno analizzato gli spermogrammi e i danni al Dna negli spermatozoi di adulti sopravvissuti alla leucemia o al linfoma pediatrico. Hanno confrontato questi parametri in pazienti diagnosticati prima e dopo la pubertà e in uomini senza una storia di cancro.
I pazienti della coorte avevano ricevuto cocktail di diversi tipi di agenti chemioterapici, compresi gli agenti alchilanti, che sono collegati alla diminuzione a lungo termine della produzione di spermatozoi.

Alterazione della qualità dello sperma 
Nel suo laboratorio, Géraldine Delbès è particolarmente interessata alle antracicline, che vengono utilizzate nel trattamento di diversi tipi di cancro. I ricercatori dimostrano che questi farmaci, che non dovrebbero avere alcun effetto a lungo termine sulla quantità di sperma, potrebbero potenzialmente influenzarne la qualità.

Delbès ritiene che l'uso delle antracicline sia correlato a lungo termine con le anomalie della cromatina e del Dna degli spermatozoi. Queste anomalie sono spesso associate a problemi di infertilità e a un cattivo sviluppo embrionale.

"Siamo consapevoli dei limiti del nostro studio a causa del numero ridotto di partecipanti, ma questi dati sono rari e particolarmente rilevanti per i ragazzi per i quali la banca del seme potrebbe non essere fattibile", aggiunge Peter Chan, co-autore dello studio e direttore della Medicina della Riproduzione Maschile nel Dipartimento di Urologia del MUHC. "Anche se sono necessarie ulteriori ricerche su larga scala per confermare i nostri risultati preliminari, esse sono già importanti per gli specialisti della riproduzione e gli oncologi che consigliano questi giovani adulti sopravvissuti al cancro sulla loro cura della fertilità".

"Quando i bambini affetti da cancro vengono trattati in oncologia pediatrica, il personale medico non pensa necessariamente a preservare la loro fertilità per gli anni a venire, quando saranno adulti. La priorità è curarli", aggiunge Delbès. "Tuttavia, grazie al successo dei trattamenti oncologici, la qualità della vita a lungo termine sta diventando una delle principali preoccupazioni, e le conseguenze per la fertilità di questi individui sono ancora poco comprese".

Questo studio evidenzia la necessità di ulteriori ricerche sulla fertilità degli uomini che hanno avuto un cancro pediatrico e l'importanza di educarli sui potenziali effetti a lungo termine della chemioterapia sulla fertilità maschile, indipendentemente dall'età alla diagnosi.

Beaud H, Albert O, Robaire B, Rousseau MC, Chan PTK4, Delbes G Sperm DNA integrity in adult survivors of paediatric leukemia and lymphoma: A pilot study on the impact of age and type of treatment. PLoS One. 2019 Dec 19;14(12):e0226262. doi: 10.1371/journal.pone.0226262. eCollection 2019.