Il ginseng contrasta il senso di affaticamento nei pazienti oncologici con un profilo di sicurezza  paragonabile al placebo, secondo i risultati dei test clinici randomizzati.

Dopo 8 settimane di assunzione degli integratori, il senso di affaticamento è sceso del 20% rispetto al 10% con il placebo (P = 0.003), secondo lo studio guidato da Debra Barton del Cancer Center di Rochester.

Quasi tutti i pazienti oncologici provano un senso di affaticamento, più comunemente quando iniziano il trattamento, ma spesso persiste anche dopo il completamento.

L’eritropoietina era risultata efficace, ma l’ uso è stato interrotto dopo la scoperta di un aumento della mortalità e dei gravi rischi cardiovascolari e di tromboembolismo venoso.

Circa l'80% dei malati oncologici assumono farmaci complementari ed il ginseng è una scelta popolare, così ora i risultati dello studio risultano rassicuranti.

Nella medicina tradizionale cinese, il ginseng è visto come un booster di energia naturale. È pensato essere anti-infiammatorio o che agisca attraverso il controllo del cortisolo, l'ormone dello stress.

Dati i bassi livelli degli effetti collaterali è ragionevole suggerire ai pazienti di provare il ginseng da 4 a 8 settimane.

Lo studio Barton di fase III, ha incluso 364 pazienti oncologici che hanno riportato almeno un senso di fatica moderata (con un punteggio di fatica 4 o più su una scala di 10 punti) per i quali sono escluse altre cause come l'anemia, il dolore o l'insonnia.

I partecipanti hanno ricevuto un trattamento in doppio cieco con 2 g di radice di ginseng Wisconsin preso in due capsule separatamente prima di mezzogiorno o di placebo.

A 4 settimane, il gruppo che assumeva ginseng ha mostrato un beneficio nella variazione del punteggio dei sintomi secondo la Multidimensional Fatigue Inventory. Il punteggio è migliorato di 14,4 punti su una scala di 100 punti con le pillole a fronte di un miglioramento di 8,2 punti nel gruppo placebo (P = 0,07).

A 8 settimane, il vantaggio raggiunge la significatività statistica per l'endpoint primario. I punteggi migliorano di 20 punti rispetto al basale nel gruppo che assume ginseng rispetto a 10.3 punti in placebo (P = 0.003)

L'effetto appare guidato da una riduzione del senso di fatica con un miglioramento di 3 punti sui 10 punti su scala fisica rispetto ad un peggioramento di 1,7 punti nel gruppo placebo a 8 settimane (p = 0,004).

I componenti mentali, emozionali, e il vigore non sono cambiati in modo significativo tra i gruppi.

Il ginseng è apparso più efficace tra i pazienti attualmente in trattamento oncologico. L'effetto sulla fatica rispetto al placebo è risultata significativa con un P = 0.01, ma ha raggiunto un trend non significativo tra quelli con un senso di fatica dopo il trattamento oncologico (P = 0,07).

Gli effetti collaterali più comuni riportati dopo assunzione di ginseng oltre le 8 settimane sono stati un tasso di circa il 5% di nausea, rispetto a circa il 4% nel gruppo placebo e un tasso di circa il 4% di feci molli rispetto al 3% con placebo.

Il vomito è stato riportato anche da 1% al 2% nei pazienti trattati con ginseng, anche se disturbi del sonno, ansia e nervosismo sono stati segnalati un po 'meno spesso con il supplemento.

Eventi di grado 3 o 4, indipendentemente dalla causa attribuito, si sono verificati nell'8% dei pazienti trattati con il ginseng e il 6% dei pazienti del gruppo placebo, senza una differenza significativa tra i due gruppi. Pericolo di vita gli eventi sono stati vertigini, leucopenia e neutropenia.

Ulteriori studi sono necessari per determinare la sicurezza e l'efficacia a lungo termine, come il cancro-correlata fatica può persistere per un decennio.

Barton DL, et al "Phase III evaluation of American ginseng (Panax quinquefolius) To improve cancer-related fatigue: NCCTG Trial N07C2" ASCO 2012; Abstract 9001.