I giovani sopravvissuti al cancro avranno pił problemi di salute in etą avanzata

Oncologia-Ematologia

I sopravvissuti a un cancro diagnosticato durante l'adolescenza o nella prima etą adulta (tra i 15 e i 20 anni) sono a maggior rischio di morte prematura rispetto alla popolazione generale. E' quanto emerge da uno studio osservazionale condotto su oltre 10mila pazienti affetti da cancro provenienti da 27 istituzioni accademiche negli Stati Uniti e in Canada, pubblicato su The Lancet Oncology che conferma come essi presentino un rischio elevato di condizioni gravi o pericolose per la vita rispetto a un gruppo di controllo di fratelli e sorelle. 

I sopravvissuti a un cancro diagnosticato durante l'adolescenza o nella prima età adulta (tra i 15 e i 20 anni) sono a maggior rischio di morte prematura rispetto alla popolazione generale. E’ quanto emerge da uno studio osservazionale condotto su oltre 10mila pazienti affetti da cancro provenienti da 27 istituzioni accademiche negli Stati Uniti e in Canada, pubblicato su The Lancet Oncology che conferma come essi presentino un rischio elevato di condizioni gravi o pericolose per la vita rispetto a un gruppo di controllo di fratelli e sorelle.

Lo studio ha coinvolto persone a cui era stato diagnosticato il cancro tra il 1970 e il 1999. Quindi non è chiaro se i giovani adulti a cui è stato diagnosticato il cancro oggi possano aspettarsi risultati simili, dato che i trattamenti sono migliorati nei decenni successivi. Ciononostante, gli autori affermano che i loro risultati evidenziano la necessità di uno screening a lungo termine dei giovani sopravvissuti al cancro.

E’ noto che i sopravvissuti al cancro occorso nell'infanzia hanno un rischio maggiore di morte precoce e problemi di salute a lungo termine legati al loro trattamento, comprese le malattie cardiache e i problemi circolatori. Tuttavia, si sa poco sulle conseguenze a lungo termine del trattamento del cancro sugli adolescenti e sui giovani adulti.

Eugene Suh, Loyola University Chicago Health Sciences, Usa, spiega: "Mentre gli studi precedenti hanno esaminato i risultati a lungo termine per le persone che sopravvivono cinque anni o più dopo la diagnosi di cancro occorso nell'infanzia o nell'età adulta, il nostro studio è il primo a indagare in modo specifico le conseguenze sulla salute per le persone diagnosticate nell'adolescenza e nei giovani adulti. Questi sopravvissuti hanno il potenziale per vivere una vita lunga e sana, ma rimangono a rischio di problemi di salute come conseguenza dei loro precedenti trattamenti per il cancro".

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno esaminato i dati dello studio Childhood Cancer Survivor Study, che ha tenuto traccia dei risultati sanitari di oltre 24.000 persone a cui è stata diagnosticata la malattia tra il 1970 e il 1999 negli Stati Uniti e che sono sopravvissute per cinque o più anni dopo la diagnosi.

Il team si è concentrato sui partecipanti allo studio che avevano un'età compresa tra i 15 e i 21 anni al momento della diagnosi iniziale del cancro (5.804 persone). Per un confronto, il team ha selezionato a caso una coorte di sopravvissuti al cancro infantile diagnosticati con gli stessi tumori prima dei 15 anni di età dal più ampio database dello studio (5.804 persone). Per il confronto è stato reclutato anche un terzo gruppo di fratelli e sorelle di età simile (5.059).

I ricercatori hanno rintracciato i tassi di mortalità e le cause di morte per ogni gruppo. Hanno anche esaminato le cartelle cliniche per i casi di cancro, gravi problemi di salute associati al cuore, polmoni e sistema muscoloscheletrico, così come le condizioni metaboliche e neurologiche. Queste sono conseguenze comuni dei trattamenti oncologici come la radioterapia e la chemioterapia.

Sulla base delle loro analisi, gli autori stimano che la probabilità che un giovane adulto sopravvissuto al cancro sviluppi una grave condizione di salute entro i 45 anni di età era del 39% (uno su 2,6), rispetto al 12% per fratelli e sorelle della stessa età (uno su 8). I rischi per le persone diagnosticate come adolescenti erano inferiori a quelli dei sopravvissuti al cancro infantile diagnosticati prima dei 15 anni, dove la probabilità di sviluppare una condizione di salute grave all'età di 45 anni era del 56% (più di uno su due).

Il rischio di mortalità per qualsiasi causa tra i giovani adulti sopravvissuti era quasi sei volte superiore a quello che ci si aspetterebbe in quelli della stessa età e sesso nella popolazione generale (indice di mortalità standardizzato [SMR] 5,9, 1357 decessi rispetto a un previsto 231,9). L'indice di mortalità standardizzato per i sopravvissuti al cancro infantile è stato analogamente elevato nella popolazione generale (SMR 6,2, 963 decessi rispetto a un atteso 155,7).

I primi adolescenti e i giovani adulti sopravvissuti avevano 1,6 volte più probabili di morire a causa della recidiva o della progressione del loro cancro primario rispetto ai sopravvissuti al cancro infantile (492 decessi di adolescenti sopravvissuti rispetto a 325 decessi di bambini sopravvissuti).

Le differenze nei risultati di salute tra i sopravvissuti infantili e i giovani adulti erano più notevoli vent'anni dopo la diagnosi. I ricercatori dicono che questo sottolinea l'importanza dello screening sanitario a lungo termine per entrambi i gruppi di sopravvissuti al cancro.

Tara Henderson, professore associato presso l'Università di Chicago, Usa, ha detto: "Sono necessari sforzi mirati per garantire che i giovani adulti sopravvissuti al cancro ricevano un monitoraggio sanitario a lungo termine, con particolare attenzione allo screening del cancro, per ridurre il rischio di problemi di salute e di morte precoce". Gli studi hanno dimostrato che l'adesione a tali programmi è scarsa, quindi dobbiamo fare di più per sottolineare l'importanza dell'assistenza a vita per i sopravvissuti e le loro famiglie, così come per i fornitori di assistenza sanitaria di base. Abbiamo anche bisogno di ulteriori ricerche per capire come fornire un'assistenza basata sul rischio ai sopravvissuti che includa sia gli specialisti del cancro che i fornitori di cure primarie nella comunità".

I ricercatori avvertono che le loro scoperte potrebbero non essere generalizzabili per i pazienti trattati oggi, che probabilmente riceveranno regimi di trattamento diversi rispetto ai decenni precedenti.

Un ulteriore limite è che la coorte di sopravvissuti inclusa nello studio non includeva l'intera gamma di tumori tipicamente visti in questo gruppo di età. In particolare, quelli con tumori gonadici, melanomi e tumori della tiroide non sono stati inclusi, eppure rappresentano quasi il 40% dei tumori diagnosticati tra i 15 e i 20 anni.

Scrivendo in un commento collegato, il dottor Paivi Lahteenmaki (che non è stato coinvolto nello studio), Università di Turku, Finlandia, ha detto: "La cosa più importante è caratterizzare accuratamente le persone ad alto rischio che trarrebbero beneficio da un programma di screening su misura". In futuro, l'identificazione dei fattori genetici o molecolari sottostanti che potrebbero definire i pazienti ad alto rischio di sequele tardive aiuterebbe a pianificare gli approcci alla sopravvivenza".