Un gruppo di pazienti con cancro del retto sintomatico in stadio IV e metastasi a distanza non resecabile ha ottenuto una palliazione definita  "ragionevole" con un breve ciclo di radioterapia e chemioterapia in uno studio di fase II opera di autori polacchi, appena pubblicato su Annals of Oncology.

Il protocollo prevedeva cinque trattamenti con 5 Gy di radiazioni seguiti da un ciclo di chemioterapia a base di oxaliplatino.

Di norma, i pazienti in stadio IV con un’ostruzione intestinale completa, una perforazione o un’emorragia massiva potenzialmente letale hanno bisogno di un intervento chirurgico immediato. Ma il nuovo studio mostra che pazienti con sintomi meno drammatici, anche con tumori quasi ostruenti, in alternativa possono essere sottoposti a un’iirradiazione palliativa.

Christopher Mantyh, capo della chirurgia colorettale presso il Duke University Medical Center, nel North Carolina, ha detto che i risultati dello studio sono coerenti con le attuali pratiche del suo gruppo. "La maggior parte dei grossi centri tratta il cancro del retto metastatico con un ciclo di chemioradioterapia non solo per ridurre la massa e i sintomi del tumore pelvico, ma anche potenzialmente per ridurre il focolaio metastatico al fine rendere potenzialmente resecabili le metastasi” ha commentato Mantyh.

Gli autori dello lavoro appena pubblicato, condotto presso il Marie Sklodowska -Curie Memorial Cancer Center di Varsavia, hanno studiato un gruppo di pazienti con tumori rettali in stadio IV sintomatici, ma non totalmente ostruenti.

Gli autori hanno proposto questo piano di trattamento a 42 pazienti consecutivi presentatisi presso il loro centro, due dei quali sono stati in seguito esclusi. Dei rimanenti 40, 39 sono stati sottoposti al ciclo programmato di radiazioni, mentre a uno sono stati somministrati 30 Gy in sei frazioni .

Dopo una mediana di 9 giorni dalla fine della terapia radiante, 23 pazienti sono stati sottoposti a un regime chemioterapico completo (oxaliplatino ev il giorno 1 seguito da capecitabina orale per 14 giorni in cicli di 3 settimane ), sette hanno fatto altri trattamenti a base di oxaliplatino, altri sette sono stati trattati con solo capecitabina orale perché fragili, mentre tre erano troppo deboli per sopportare qualsiasi chemioterapia.

Tutti i pazienti sono stati seguiti fino al decesso o per una mediana di 26 mesi. La sopravvivenza mediana è stata di 11,5 mesi e la sopravvivenza a 24 mesi del 30%.

Dopo un mese dalla fine del trattamento, otto pazienti hanno segnalato una risoluzione completa dei sintomi pelvica e 17 un miglioramento significativo . Entro la fine dello studio, 12 avevano ottenuto una scomparsa dei sintomi e 14 un miglioramento notevole.

Dei restanti 14 pazienti, otto sono stati sottoposti a un intervento di chirurgia palliativa al fine di creare una stomia in sette pazienti e un’escissione locale in uno. Gli altri quattro pazienti hanno subito qualche tentativo di resezione delle metastasi e del tumore primario.

Nel complesso, la probabilità di dover subire un intervento chirurgico palliativo a 2 anni è risultata del 17,5%, mentre quella di ottenere una palliazione duratura con la radioterapia e la chemioterapia del 67%.

Mantyh ha spiegato che nel suo centro si cerca di ridurre le metastasi con una chemioterapia aggressiva in modo da rendere la malattia resecabile e, così come gli autori polacchi,  Mantyh e il suo gruppo sottopongono i pazienti a una radioterapia pelvica per ridurre l’ostruzione e il sanguinamento.

D. Tyc-Szczepaniak1, et al. Palliative radiotherapy and chemotherapy instead of surgery in symptomatic rectal cancer with synchronous unresectable metastases: a phase II study. Ann Oncol. 2013 doi: 10.1093/annonc/mdt363
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