L’uso quotidiano di aspirina è associato a una modesta riduzione della mortalità causata da cancro, in particolare per i tumori del tratto gastrointestinale, è quanto confermato da un grande studio retrospettivo pubblicato sul Journal of the National Cancer Institute.

Le persone che hanno assunto il farmaco ogni giorno per 5 anni o più, hanno mostrato rispetto al basale una riduzione dell'8% della mortalità per cancro rispetto a coloro che non assumevano il farmaco (RR 0,92, 95% CI 0,83-1,02), secondo quanto afferma Eric J. Jacobs dell'American Cancer Society di Atlanta.
L'associazione era più forte, con una diminuzione del 16% per coloro che quotidianamente assumevano il farmaco da 5 anni o più, quando nell'analisi vengono inclusi i dati raccolti periodicamente durante i 2 anni di follow-up (RR 0.84, 95% CI 0,75-0,95).

Una recente analisi combinata con più di 50 studi che prevedevano l’assunzione di aspirina per la cardioprotezione ha trovato una riduzione del 37% dei decessi per cancro tra gli utenti. Questa percentuale è considerata  notevolmente maggiore che in studi osservazionali e sperimentali di aspirina a giorni alterni.
Per chiarire l'entità dell'associazione tra l’uso di aspirina e la mortalità per cancro in generale, Jacobs e i suoi collaboratori hanno analizzato i dati del Cancer Prevention Study II, che ha avuto inizio nel 1992 ed ha incluso 100.139 partecipanti, i quali hanno completato questionari con informazioni sulla demografia, la storia medica e le influenze comportamentali.

A partire dal 1997, i partecipanti hanno fornito informazioni circa l'uso di aspirina, e hanno continuato a fornire aggiornamenti ogni 2 anni.
Il questionario del 1997 è stato considerato il basale per l'analisi appena poubblicata, momento in cui il 23,8% dei partecipanti assumevano aspirina a basso dosaggio o ad alto dosaggio.
Più della metà dei partecipanti avevano più di 60 anni ed erano donne e quasi tutti erano di razza caucasica.
Durante i 20 anni di follow-up, si sono registrati stati 5.138 morti per cancro.
Tra coloro che hanno riportato l'uso di aspirina, nel 1997, i tre quarti hanno detto che la stavano ancora prendendo nel 2003, mentre chi non la assumeva al basale, il 25%, aveva cominciato l’assunzione.

I consumatori di aspirina al basale tendevano ad essere più istruiti, ex fumatori e obesi, ed avevano una storia di malattia cardiovascolare e diabete.
Gli uomini avevano una maggiore probabilità di avere una storia di PSA, antigene specifico della prostata, mentre le donne avevano una maggiore probabilità di avere una storia di mammografia.
La mortalità complessiva è stata leggermente inferiore, anche per le persone che assumevano aspirina da meno di 5 anni (RR 0.84, 95% CI 0,76-0,94).
I rischi relativi erano simili per chi assumeva aspirina a basso e a alto dosaggio, e per quelli con e senza una storia di malattia cardiovascolare, che vanno da 0,82 (95% IC 0,72-0,91) a 0,95 (95% IC 0,86-1,04).
I pazienti che non fumavano avevano una mortalità nettamente inferiore (RR 0,68, 95% CI 0,57-0,81), una riduzione che non è stata visto per gli ex-fumatori (RR 0,92, 95% CI 0,82-1,04) o quelli che fumavano (RR 0.91, 95% CI 0,70-1,19).
Anche dopo aver scartato le morti per cancro al polmone, la mortalità era più bassa tra coloro che assumevano aspirina per i non fumatori (RR 0.67, 95% CI 0,56-0,81).

Una possibile spiegazione della mancanza di effetto su altri tipi di cancro rispetto a quelli del polmone tra i fumatori è data dall’attenuazione del fumo sull’attività antiaggregante piastrinica dell’aspirina, e si ritiene che le piastrine attivate promuovano le metastasi tumorali.
L’uso di aspirina nel 1997, al basal,e non è risultato significativamente associato alla mortalità per tumori specifici, ma le differenze sono state osservate quando i dati fino al 2008 sono stati inclusi nell'analisi:
• tumori nel tratto gastrointestinale, RR 0.61 (95% CI 0,44 a 0,84)
• Tumori fuori dal tratto gastrointestinale, RR 0,88 (95% CI 0,78-1)
• cancro del colon-retto, OR 0.64 (95% CI 0,42-0,98)
• cancro esofageo e stomaco, RR 0.56 (95% CI ,37-0,86)

"La riduzione della mortalità totale di cancro è stata trainata sia una sostanziale riduzione della mortalità da tumori del tratto gastrointestinale e una piccola riduzione, ma statisticamente significativa, della mortalità da tumori di fuori del tratto gastrointestinale" hanno dichiarato.
Essi hanno rilevato che il loro era uno studio osservazionale, che  è stato un limite importante, in quanto i fattori di confondimento avrebbero potuto provocare sia una sottostima che una sovrastima degli effetti dell'aspirina sulla mortalità.
Inoltre, il rischio assoluto di mortalità per cancro tra coloro che non assumono il farmaco e quelli che lo assumono ogni giorno e a lungo termine - circa 100 casi per 100.000 persone-anno per gli uomini e circa 40 casi per 100.000 persone-anno per le donne - rappresenterebbe un vantaggio importante di uso di aspirina.
Tuttavia in un editoriale di accompagnamento, John Baron, MD, dell’Università della North Carolina, e primo autore del trial, invita alla prudenza. «Il fatto che sia un farmaco efficace non significa necessariamente che debba essere impiegato. L’aspirina è un vero farmaco che possiede anche una sua ben definita tossicità. Come in tutti gli interventi preventivi., i bene3fici debbono essere ponderati con i rischi specie quando i benefici sono protratti nel tempo mentre i rischi sono non lo sono ».

Eric J. Jacobs,  Christina C. Newton, Susan M. Gapstur and Michael J. Thun Daily Aspirin Use and Cancer Mortality in a Large US Cohort JNCI J Natl Cancer Inst (2012) 104(16): 1208-1217 first published online August 10, 2012 doi:10.1093/jnci/djs318
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