La maggior parte dei casi di embolia polmonare sintomatica dopo un’artroplastica totale si verificano entro 2 settimane dall’intervento, stando ai risultati di uno studio retrospettivo presentato in occasione dell’ultimo congresso dell’American Academy of Orthopedic Surgeons (AAOS).

In questo studio, Javad Parvizi e i suoi collaboratori, del Jefferson University Hospital di Philadelphia, hanno esaminato le cartelle cliniche di 26.415 interventi consecutivi (sia protesizzazioni primarie sia revisioni) effettuate presso il loro ospedale tra gennaio 2000 e dicembre 2010.

Tutti i pazienti hanno iniziato la profilassi antitrombotica con warfarin il pomeriggio dell’intervento e hanno continuato la terapia per 6 settimane dopo l'intervento con un target di INR compreso tra 1,5 e 2,0.

In 283 pazienti (l’1.1%) si è verificata un’embolia polmonare entro 90 giorni dall’artroplastica. L'incidenza dell’embolia polmonare è stata dell’1,66% nei pazienti sottoposti a sostituzione del ginocchio e dello 0,48% in quelli sottoposti a chirurgia dell'anca. In media, l’embolia si è verificata dopo 5,5 giorni dall’artroplastica e l’81% dei pazienti (228 su 283) l’ha sviluppata entro i primi 3 giorni.

Un indice di Charlson elevato, la presenza di trombosi venosa profonda e il fatto che l’intervento fosse una revisione sono fattori risultati associati a uno sviluppo più tardivo dell’embolia polmonare, mentre la presenza di una fibrillazione atriale è risultata associata con un’embolia precoce.

Lo studio dimostra quindi che non solo più del 97% delle emoblie polmonari sintomatiche si sono verificate entro 2 settimane dall’innesto della protesi articolare, ma anche che l’evento embolico può verificarsi nonostante attuazione di una profilassi antitrombotica.

Anche se ci si potrebbe aspettare che l’embolia polmonare si sia verificato in pazienti che non erano anticoagulati in modo adeguato, Parvizi ha spiegato come in realtà il suo gruppo abbia già dimostrato che non vi è alcuna correlazione tra il valore di INR e l'incidenza dell’embolia polmonare. "Apparentemente, un INR basso non è stato responsabile dello sviluppo di un’embolia polmonare in tutti i pazienti” ha detto l’autore.

Parvizi ha anche sottolineato come l’embolia polmonare sia un evento che può verificarsi in tempi brevi dopo un’artroplastica ma ha anche aggiunto che possono esserci alcune popolazioni in cui il rischio tromboembolico scompare poco dopo l'immediato periodo post-operatorio; in questo caso, ha detto l’autore, soppesando rischi e benefici, potrebbe non valer la pena di fare una terapia anticoagulante prolungata. Uno degli obiettivi prioritari della ricerca in questo settore dovrebbe quindi essere l’individuare il tipo e la durata migliori della profilassi antitrombotica per specifiche popolazioni di pazienti.

J. Parvizi, et al. Presentation title: Pulmonary Embolism Following Total Joint Arthroplasty: When Do They Occur? AAOS 2012; abstract 37.