Sigarette elettroniche, Oms chiede lo stop nei luoghi chiusi

Pneumologia
L'Organizzazione Mondiale della Sanità ha pubblicato un rapporto in cui chiede una regolamentazione più dura sulle sigarette elettroniche, tra cui il divieto al loro utilizzo in luoghi chiusi e il divieto di vendita ai minorenni (1).

L'analisi della agenzia esamina l'impatto sulla salute dei sistemi elettronici di consegna di nicotina (Ends), l'uso dei quali è "apparentemente boom". Si stima che ci sono quasi 470 marche e nel 2013, 3 miliardi di dollari sono stati spesi per  questi “Ends” a livello globale.

Tra l’altro, uno studio condotto dai ricercatori del Cdc, organismo sul controllo e la prevenzione delle malattie degli Stati Uniti, basandosi su sondaggi condotti tra 2011 e 2013, ha evidenziato che le sigarette elettroniche incoraggiano i ragazzi a fumare. Nel 2013 più di 263.000 ragazzi che non avevano mai fumato hanno sperimentato il dispositivo elettronico, dato triplicato dal 2011 quando erano stati 79.000 (2). 

I sistemi Ends, di cui le sigarette elettroniche sono il prototipo più comune, forniscono un aerosol da riscaldamento di una soluzione che gli utenti possono inalare.
I principali costituenti della soluzione in volume, in aggiunta alla nicotina quando la nicotina è presente, sono glicole propilenico, con o senza agenti aromatizzanti e glicerolo.

Differenze di tensione della batteria possono comportare una notevole variabilità nella capacità dei prodotti di riscaldare la soluzione per aerosol e, di conseguenza, può influenzare la consegna di nicotina e altri costituenti, e possono contribuire alla formazione di sostanze tossiche nelle emissioni.
L'Oms è tutt'altro che convinta circa i benefici di questi prodotti,  e fa notare che la maggior parte non sono stati testati da scienziati indipendenti e "i pochi test effettuati  hanno rivelato ampie variazioni nella natura della tossicità dei contenuti e delle emissioni".

Il principale rischio per la salute da esposizione alla nicotina non è attraverso l'inalazione ma è la possibile overdose di nicotina per ingestione o attraverso il contatto cutaneo. Poiché la maggior parte dei paesi non monitorano questi incidenti le informazioni sono molto scarse. Relazioni degli Stati Uniti e nel Regno Unito indicano che il numero di incidenti riportati di avvelenamento da nicotina è aumentato e il numero effettivo dei casi è probabilmente molto superiori a quelli segnalati.
La relazione afferma che "l'evidenza è sufficiente a mettere in guardia i bambini e gli adolescenti, le donne in gravidanza e le donne in età riproduttiva sulle conseguenze del loro utilizzo a lungo termine sullo sviluppo cerebrale". I dispositivi dovrebbero essere regolamentati a "ridurre al minimo il contenuto e le emissioni di sostanze tossiche".

L’Oms è critica sullo statement che le sigarette elettroniche aiutino le persone a smettere di fumare in quanto "la loro efficacia non è stata ancora valutata sistematicamente" ed esprime la preoccupazione che il mercato dell’Ends è "sempre di proprietà dell'industria del tabacco", che ha interessi sugli acquisiti.
Il rapporto chiede il divieto sui prodotti che contengono "miscele con aromi alla frutta, ai dolci e alle bevande alcoliche", raccomandando che i distributori automatici dovrebbero essere rimossi da "quasi tutte le sedi".

Si parla anche di divieto di fumare al chiuso e stila altre indicazioni per la salute utili fino a quando non verranno forniti  "convincenti elementi derivanti da prove scientifiche e verrà ottenuta l'approvazione regolamentare". L’Oms sollecita i paesi che hanno ratificato il patto anti-tabacco a considerare l'introduzione di limiti su promozioni e sponsorship di questo prodotto

Il rapporto è arrivato qualche ora dopo che l'American Heart  Association (AHA) ha rilasciato la sua prima dichiarazione sulla politica riguardo questo dispositivo. L’AHA ha dichiarato che sono pericolose perché hanno come bersaglio i giovani, perché non permettono alle persone di staccarsi dalla nicotina, e minacciano di 'ri-normalizzare' l'uso del tabacco.

I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno fatto eco a questa posizione e, insieme all'AHA hanno invitato l’Fda ad irrigidire le norme contro l’Ends.

Emilia Vaccaro



1.Electronic nicotine delivery systemsReport by WHO
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2. Bunnell RE. et al. Intentions to smoke cigarettes among never-smoking U.S. middle and high school electronic cigarette users, National Youth Tobacco Survey, 2011-2013. Nicotine Tob Res. 2014 Aug 20. pii: ntu166
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