Tubercolosi resistente ai farmaci curata in Congo con nuovi approcci intesivi

Un'alta percentuale di casi di tubercolosi multifarmacoresistente (TB) può essere curata in comunità colpite da conflitti con diagnostica molecolare, periodi di trattamento più brevi e incentivi socioeconomici, secondo i risultati di un ampio studio a lungo termine nella Repubblica Democratica del Congo (RDC) condotto dalla University of Pittsburgh Graduate School of Public Health e dalla Stellenbosch University in Sud Africa, in collaborazione con il Programma Nazionale Tubercolosi della RDC.

Un'alta percentuale di casi di tubercolosi multifarmacoresistente (TB) può essere curata in comunità colpite da conflitti con diagnostica molecolare, periodi di trattamento più brevi e incentivi socioeconomici, secondo i risultati di un ampio studio a lungo termine nella Repubblica Democratica del Congo (RDC) condotto dalla University of Pittsburgh Graduate School of Public Health e dalla Stellenbosch University in Sud Africa, in collaborazione con il Programma Nazionale Tubercolosi della RDC.

I risultati, riportati sulla rivista Clinical Infectious Diseases, potrebbero guidare i medici e gli operatori sanitari pubblici in altri paesi a basso reddito o in situazione di post-conflitto che lottano o sono a rischio di insorgenza di tubercolosi.

La tubercolosi è causata da un batterio che di solito attacca i polmoni e si diffonde nell'aria quando una persona con un'infezione polmonare attiva da tubercolosi tossisce, starnutisce o parla. Secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, un quarto della popolazione mondiale è affetta da tubercolosi, anche se non tutti hanno casi attivi, e ogni anno ci sono 1,3 milioni di decessi dovuti alla tubercolosi. Alcuni dei batteri che causano la TB hanno sviluppato una resistenza agli antibiotici comunemente usati per curarla.

"I regimi di trattamento convenzionali per la tubercolosi multifarmaco resistente possono essere fino a 1.000 volte più costosi e richiedere quattro volte più tempo risopwetto al normale trattamento per la tubercolosi. Il tasso di guarigione è solo di circa il 50 per cento, e il trattamento può avere gravi effetti collaterali, come la perdita permanente dell'udito," spiega l'autore dello studio Jean B. Nachega, professore associato nei dipartimenti di epidemiologia e malattie infettive e microbiologia a Pitt Public Health, e direttore del centro per le malattie infettive all'Università di Stellenbosch. "Senza una terapia efficace, le persone affette da tubercolosi multifarmacoresistente possono infettare altre persone che non hanno mai avuto la tubercolosi prima d'ora.

La seconda guerra del Congo, iniziata nel 1997, ha causato un'interruzione massiccia dei servizi sanitari nella parte orientale della RDC, contribuendo a un aumento dei casi di tubercolosi e dei decessi per tubercolosi. Secondo l'Organizzazione mondiale della sanità, nel 2017 nella RDC vi sono stati circa 262.000 nuovi casi di tubercolosi e 56.000 decessi per questa patologia.

Nachega ha collaborato con l'autore dello studio André N.H. Bulabula, dottorando nel Dipartimento di Salute Globale di Stellenbosch e membro dell'Infection Control Africa Network, nonché con i colleghi del Programma Nazionale TBC della RDC, per valutare 16.448 pazienti affetti da TBC tra il 2012 e il 2017 nella RDC post-conflitto.

Hanno utilizzato un nuovo strumento di diagnostica molecolare chiamato Xpert MTB/RIF per rilevare la tubercolosi multifarmacoresistente in meno di due ore, mentre utilizzando test convenzionali possono essere bnecessarie diverse settimane. Gli scienziati hanno trovato TB in 1.535 pazienti, e 170 di loro, o 11 per cento, avevano un ceppo di TB resistente all'antibiotico rifampicina.

Ai pazienti con TB resistente alla rifampicina è stato assegnato un nuovo regime di cura della durata di nove mesi, che prevedeva la somministrazione di quattro diversi antibiotici, integrati da altri tre antibiotici (di cui uno iniettabile) durante una fase intensiva di quattro mesi, oppure il trattamento convenzionale di 20 o 24 mesi, che ha coinvolto cinque diversi antibiotici, integrati da un antibiotico iniettabile durante una fase intensiva di sei mesi.

Tutti i pazienti sono stati assegnati alla "terapia osservata direttamente", dove un'infermiera della clinica locale, o un operatore sanitario di comunità o un familiare addestrato a casa ha osservato il paziente prendere i loro farmaci.
Dei pazienti che hanno ricevuto il programma di nove mesi, l'83% è stato curato, rispetto al 74% di quelli che ricevono una terapia convenzionale. I maggiori predittori del successo sono stati l'uso coerente della terapia osservata direttamente, la mancanza di gravi effetti collaterali dei farmaci che possono indurre il paziente a interrompere la terapia, e il paziente che riceve incentivi in denaro per aderire al trattamento.

"In questa impostazione di trattamento impegnativo, è convincente che i nostri risultati sono in linea con quelli precedentemente segnalati da studi osservazionali condotti in Bangladesh e altri paesi dell'Africa subsahariana, così come i risultati intermedi di uno studio multinazionale randomizzato in corso," ha detto studio co-autore Zacharie M. Kashongwe, professore di pneumologia presso l'Università di Kinshasa nella RDC.

Nachega ha aggiunto che i dati dovrebbero essere inclusi nelle nuove linee guida per la cura della tubercolosi multifarmaco-resistente nei paesi a basso e medio reddito, incluso l'uso crescente del test Xpert, l'avvio immediato di regimi farmacologici più brevi e meno tossici che sono idealmente assunti interamente per via orale, il coinvolgimento di operatori sanitari comunitari formati nella fornitura di servizi per la tubercolosi, e lo sviluppo, così come l'avvio di strategie di prevenzione della tubercolosi resistenti ai farmaci a livello di comunità.