Uso a lungo termine di sigarette elettroniche potrebbe aumentare rischio di polmonite

Gli utilizzatori a lungo termine di sigarette elettroniche potrebbero essere esposti a una maggiore suscettibilitÓ alla polmonite e ad altre infezioni polmonari, secondo le prime ricerche su cellule, topi e umani.

Gli utilizzatori a lungo termine di sigarette elettroniche potrebbero essere esposti a una maggiore suscettibilità alla polmonite e ad altre infezioni polmonari, secondo le prime ricerche su cellule, topi e umani.

Gli studi suggeriscono che, proprio come il fumo di sigaretta convenzionale, i vapori di e-sigaretta inalati aumentano il rischio di infezione batterica delle vie aeree, secondo la ricerca pubblicata online sull'European Respiratory Journal.

«Sappiamo che l'esposizione al fumo di sigaretta tradizionale aiuta questi batteri ad aderire alle cellule del rivestimento delle vie aeree, aumentando il rischio di infezione, volevamo vedere se le e-sigarette potessero avere lo stesso effetto», ha detto l'autore Jonathan Grigg, MD, della Queen Mary University di Londra.
Grigg ha spiegato che mentre i batteri pneumococcici possono essere presenti nelle vie respiratorie senza causare malattie, possono anche invadere il rivestimento delle vie aeree e causare polmonite o setticemia.

Quando i ricercatori hanno esaminato gli effetti dell'esposizione al vapore di sigarette elettroniche sulle cellule epiteliali delle vie aeree che esprimono i recettori dei fattori attivanti le piastrine (PAFR), hanno scoperto che lo svapo aumenta l'adesione pneumococcica alle cellule. Lo svapo è la boccata fatta con la sigaretta elettronica, che emette vapore, da qui il termine, ormai di uso comune.

Lo svapo triplica i livelli di PAFR e raddoppia l’adesione batterica
In una rassegna completa di oltre 800 studi, pubblicata lo scorso mese, le Accademie Nazionali di Scienze, Ingegneria e Medicina hanno concluso che, anche se lo svapo è certamente più sicuro del fumo delle sigarette convenzionali, gli effetti sulla salute dell'uso a lungo termine rimangono in gran parte sconosciuti.

Ricerche precedenti degli autori avevano dimostrato che i PAFR aiutano i batteri pneumococcici ad aderire alle cellule delle vie aeree e che i livelli di PAFR aumentano quando le vie aeree sono esposte al fumo di sigaretta, al fumo passivo, all'inquinamento e ad altri inalanti.

Nel naso: Gli investigatori hanno allora osservato in laboratorio le cellule che rivestono il naso umano. Alcune cellule sono state esposte al vapore di sigaretta elettronica, con e senza nicotina, mentre altre non sono state esposte.

Le cellule esposte al vapore di e-sigaretta esprimevano PAFR a livelli tre volte superiori a quelli osservati nelle cellule non esposte. Dopo aver introdotto batteri pneumococcici su queste cellule, i ricercatori hanno scoperto che l'esposizione al vapore di e-sigaretta, indipendentemente dalla presenza di nicotina, raddoppia la quantità di batteri che si attaccano alle vie respiratorie.

Nei topi: Quando hanno testato gli effetti dell'esposizione ai vapori di sigaretta elettronica nei topi, hanno scoperto ancora una volta che l'esposizione al vapore di sigaretta elettronica ha aumentato i livelli di PAFR sulle cellule di rivestimento delle vie aeree. L'esposizione ha anche aumentato i batteri pneumococcici nel tratto respiratorio dopo l'infezione.

Nei fumatori: I livelli di PAFR nelle cellule che rivestono il naso sono stati esaminati anche in 10 utenti regolari di sigarette elettroniche contenenti nicotina, oltre a una persona che ha regolarmente utilizzato le sigarette elettroniche senza nicotina e sei persone che non hanno vaporizzato. Sono stati misurati i livelli di PAFR di base nelle vie aeree di tutti i 17 volontari e poi è stato chiesto ai fumatori di aspirare almeno 10 volte la loro sigaretta elettronica durante un intervallo di 5 minuti.

Un'ora dopo lo svapo, i livelli di PAFR sulle cellule delle vie aeree erano aumentati di tre volte, rispetto a nessun aumento dei controlli non esposti.

Il riscontro di un aumento dell'espressione di PAFR negli utilizzatori di e-sigarette contenenti o meno nicotina suggerisce la necessità di studi che confrontino le risposte nasali del PAFR al vapore con o senza nicotina, così come allo spray nasale alla nicotina, hanno suggerito gli autori.

Sono state citate alcune limitazioni di studio, tra cui la mancanza di dati sulla questione se l’espressione di PAFR nasali, indotta dal vapore di sigaretta elettronica, provocasse un’infezione pneumococcica negli esseri umani. Lo studio inoltre non ha affrontato gli effetti del vapore di e-sigaretta sull'adesione di patogeni non-pneumococcici «che cooptano il PAFR per aderire alle cellule umane, tra cui Haemophilus influenzae non tipizzabile, Acinetobacter baumannii e alcuni ceppi di Pseudomonas aeruginosa e Neisseria meningitidi».

Commentando i risultati, la presidentessa della European Respiratory Society Mina Gaga, MD, ha detto che, pur essendo le e-cigarettes una novità recente, «studi come questo ci danno un avvertimento precoce su quali potrebbero essere i rischi».

«Gli effetti negativi del fumo di tabacco non sono immediatamente evidenti, si sviluppano solitamente dopo anni di esposizione, quindi dobbiamo fare più ricerche e seguire gli utenti nel tempo per vedere quali potrebbero essere gli effetti a lungo termine sulla salute», ha osservato in una dichiarazione.

Miyashita L et al. E-cigarette vapour enhances pneumococcal adherence to airway epithelial cells. European Respiratory Journal 2018 51: 1701592